Home_PageBirtwistleHarrison Birtwistle

 (Gran Bretaña, 1934)







2000 -  Ostinato with Melody


Biografía:
    Uno de los compositores británicos más importantes del siglo XX. Estudió clarinete y composición en el Royal Manchester College of Music y en diversos centros de Inglaterra y Estados Unidos. En 1970 fundó, junto a Peter Maxwell Davies, los Pierrot Players (más tarde llamados The Fires of London), importante conjunto de cámara dedicado a la música contemporánea, donde Birtwistle tocaba el clarinete. Entre 1977 y 1983 fue director musical del National Theatre. Su desarrollado sentido dramático de la música se manifiesta tanto en sus obras operísticas como en las instrumentales. Tras residir en Francia durante un tiempo, en 1994 fue nombrado profesor de composición en la cátedra Henry Purcell del King's College de la Universidad de Londres. Su música nunca ha sido convencional; utiliza estructuras y desarrollos muy particulares. En sus primeras obras de cámara, como Tragoedia (1965) y Verses for Ensembles (1969), destacan los sonidos más oscuros y graves que pueden emitir los instrumentos de viento de madera y los de metal. En la segunda de estas obras, los intérpretes realizan movimientos sobre el escenario en función de los motivos musicales. Su fascinación por el drama de la antigua Grecia, sobre todo el mito de Orfeo, se manifiesta en obras de cámara como Entr'actes and Sappho Fragments (1964) y Nenia: The Death of Orpheus (1970), así como en la grandiosa ópera The Mask of Orpheus (1973-1984). Esta última muestra su habilidad para conseguir atmósferas evocadoras de los tiempos antiguos y de sus rituales. A pesar de su vasta producción para cámara, orquesta y voz, las obras dramáticas son las que han adquirido mayor popularidad. Su ópera Gawain (1989-1991) es una de las pocas obras de este género contemporáneas que se han representado en el Covent Garden de Londres. Entre las últimas obras de Birtwistle se encuentran la ópera The Last Supper (1999) y The Woman and the Hare (2002), obra vocal en la que combina los fragmentos cantados por la soprano con textos recitados por un narrador.  © M.E.


Galardones:
Grawemeyer (1987)
Ernst von Siemens (1995)


Su obra cinematográfica en El Poder de la Palabra


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