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  Alvah Bessie

   (EEUU, 1904-1985)
Bessie
  Escritor y guionista de cine norteamericano nacido en Nueva York. Perteneció a la generación que durante el azote de la Depresión forjó una conciencia política que le incorporaría a la nutrida intelectualidad judía de izquierdas que se forjó en la era de Roosevelt. Fue esta conciencia la que le empujó a combatir en España en 1938 en el Batallón Lincoln, en generoso gesto político que le proporcionaría su título de ciudadano honorario de la República española, que tanto le honraba y le complacía. De esta experiencia nacería su libro Hombres en combate. El ejercicio de la crítica en la revista New Masses, órgano de la izquierda norteamericana, le empujó a trabajar como guionista en Hollywood. La Warner Bros le contrató en 1943 como guionista y allí contribuyó con su pluma a la causa del cine comercial antifascista que Hollywood produjo durante la II Guerra Mundial. En Northem pursuit (1943), de Raoul Walsh, hizo que Errol Flynn combatiera en Canadá contra una célula nazi; en The very thought of you (1944), de Delmer Daves, describió el drama de una pareja que contrae matrimonio durante la guerra; y en Hotel Berlin (1945), de Peter Godfrey, retrató con ayuda de Vicki Baum la variopinta clientela de un hotel durante la decadencia de la Alemania nazi. Pero su filme más popular sería Objetivo Brimania (1945), de Raoul Walsh, en el que Errol Flynn dirigió un comando contra los japoneses en Birmania. Este filme le valió la nominación para el Oscar. Luego vino la lamentable investigación contra la infiltración comunista en Hollywood. Ante el Comité de Actividades Antinorteamericanas en Washington, Bessie, junto con otros nueve testigos, se negó en 1947 a revelar su filiación política. Fruto de esta experiencia nacería su novela Los antiamericanos y años más tarde la crónica Inquisition in Eden. Tras la cárcel, vinieron años negros para Bessie, empleado en mil oficios, como el de accesorista en un cabaret y el de escritor mercenario con el seudónimo de William Rood. En 1968, Jaime Camino le invitó a colaborar en el guión de España otra vez, que relataba el retorno a España, con motivo de un congreso médico, de un cirujano norteamericano que había servido durante la guerra en el Batallón Lincoln. A su aventura en España dedicaría Bessie su jugoso libro Spain again (1975). Su siguiente novela, The symbol, inspirada en un personaje del corte de Marilyn Monroe, fue un duro alegato contra el ensueño americano y obtuvo excelentes críticas.  © Romá Gubern

Textos:


Testimonio ante el Comité de Actividades Antiamericanas (fragmento)
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