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  Chester Himes

   (EEUU, 1909-1984)
Himes
  Escritor afroamericano en cuyas novelas y autobiografías abordó la discriminación social y el racismo en Estados Unidos, y sus efectos deformantes sobre el individuo y la sociedad. Nacido en Jefferson City, Missouri, en una familia de clase media, fue un buen estudiante hasta que sufrió un grave accidente que le dejó como secuela dolores de espalda para toda su vida. Su precaria salud y las malas calificaciones le llevaron a abandonar los estudios en la Universidad Estatal de Ohio un año después de haberlos iniciado. Desde entonces, su vida se vio envuelta en el mundo del hampa y las drogas. En 1928 fue acusado de robo a mano armada y condenado a cumplir una pena de veinte años de cárcel. Antes de ser puesto en libertad, en 1936, publicó varios relatos cortos en revistas como Esquire. Cuando obtuvo la libertad provisional se casó y empezó a buscar trabajo como escritor. En 1940 se trasladó a Los Ángeles con la esperanza de poder vivir de la escritura de guiones cinematográficos, pero por aquella época ningún estudio quería contratar a un escritor negro. Durante los cuatro años siguientes se vio obligado a trabajar como obrero en una industria de material bélico. Esta experiencia inspiró sus dos primeras novelas publicadas, Si grita, suéltale (1946) y Una cruzada en solitario (1947). En 1952 publicó Cast the First Stone, sobre la vida en prisión. El escaso éxito de estas tres novelas lo llevó a abandonar Estados Unidos y marchar a Europa. En París encontró una comunidad muy activa de expatriados afroamericanos entre los que se encontraban Richard Wright y James Arthur Baldwin. Tras escribir otras dos novelas semiautobiográficas, La tercera generación (1954) y The Primitive (1955), en 1956 comenzó a cultivar la novela policiaca por encargo de un editor francés. Estas obras, de tramas enérgicas y violentas, que en un principio aceptaba escribir por cuestiones económicas, son en la actualidad las más valoradas del autor. Ambientadas en Harlem, The Real Cool Killers (1959), Algodón en Harlem (1965) y Cuando el calor aprieta (1966), entre otras, describen un mundo lleno de contradicciones y sobrepasan las limitaciones de las historias policiacas al uso, pues tratan tanto sobre delincuencia y traición como sobre el absurdo del racismo y la codicia capitalista. En 1968, su precaria salud empeoró y se trasladó a España con su segunda esposa, la escritora inglesa Lesley Packard. En este país escribiría dos autobiografías, La cualidad del sufrimiento (1973) y El absurdo de mi vida (1976). Murió en España en 1984.  © M.E.

Textos:


Algodón en Harlem (fragmento)
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