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  Fernão Mendes Pinto

   (Portugal, 1510-1583)
Mendes
  Explorador y escritor portugués nacido en Montemor-o-Velho. Viajó a la India en 1537, permaneciendo en Oriente (Sureste asiático, China y Japón) cerca de diecisiete años. Soportó trabajos, cautiverio, hambre, peligros y presunciones, como él mismo escribió en una carta autobiográfica fechada en 1554. Regresando de su viaje al Japón en 1547, entró en contacto con el jesuita Francisco Javier, de quien se hizo gran amigo. Impresionado por su trabajo de evangelización, ingresó en 1554 en la Compañía de Jesús. Durante dos años acompañó al famoso jesuita en su catequesis por Japón. En 1558 regresó a Portugal y empezó a escribir Peregrinaciones, obra terminada en 1580 y publicada póstumamente en 1614. Testimonio personal de Mendes Pinto, describe con prosa fluida y de gran calidad el exótico mundo oriental y la actitud contradictoria de los portugueses frente a otras civilizaciones. Peregrinaciones fue un importante libro de viajes que a lo largo del siglo XVII fue publicado en España, Inglaterra, Francia, Países Bajos y Alemania. Durante mucho tiempo esta obra fue acusada de faltar a la verdad, lo que dio origen a un conocido juego de palabras: "Fernão! Mentes? Minto!". © M.E.

Textos:


Peregrinaciones (fragmento)
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