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  Benedict Anderson

   (Irlanda, 1936-2015)
Anderson
  Historiador, antropólogo, sociólogo, politólogo y lingüista irlandés nacido en Kunmíng, China, donde su padre trabajaba como funcionario del Servicio de Aduanas Marítimas, una extraña institución creada por el imperio británico a mediados del siglo XIX para controlar los aranceles del Imperio Chino. Estudió Filología clásica en la Universidad de Cambridge. Especialista en el Sudeste Asiático, es autor de Comunidades imaginadas (1983), el que probablemente sea el libro más influyente que se haya escrito en el último medio siglo sobre el nacionalismo. Su especialidad era el Sudeste Asiático, pero sus conocimientos e intereses no conocían fronteras. Su fama mundial se debe sobre todo a su estudio sobre el nacionalismo, que ha sido traducido a más de 30 idiomas. Anderson pertenecía a la corriente "modernista" o "historicista" de estudios del nacionalismo. Junto a teóricos e historiadores como Ernest Gellner o Eric Hobsbawm, consideraba que las naciones son un fenómeno eminentemente moderno, pese a que las historiografías nacionalistas tiendan a presentarlas como entidades antiguas cuyos orígenes se pierden en la noche de los tiempos. Resulta imposible hacer justicia en unas pocas líneas a una obra tan rica y compleja como Comunidades imaginadas. En ella, Anderson definió la nación como "una comunidad política imaginada, que es imaginada tanto limitada como soberana". Una de sus grandes aportaciones fue el "capitalismo de imprenta", que hizo posible la uniformidad cultural de las naciones emergentes del siglo XVIII. En cualquier caso, pese a su simpatía por los nacionalismos, o quizá gracias a ella, Anderson era un auténtico cosmopolita de nacimiento que, no obstante, nunca renunció a su nacionalidad irlandesa, a pesar de que vivió muy pocos años en el país de sus ancestros. Durante los años 70 decidió dedicar sus esfuerzos a Tailandia. Hasta el final de sus días, viviría todos los años durante los meses de invierno en Bangkok y durante el verano en la población estadounidense de Ithaca, cerca de la Universidad de Cornell. A mediados de los años 80, amplió su campo de estudios a Filipinas. Estaba especialmente interesado en el periodo colonial español. En los últimos años de su vida, se dedicó a investigar los más diversos temas en el Sudeste Asiático y a dar conferencias a lo largo y ancho del mundo. Falleció de un ataque al corazón mientras dormía plácidamente. Sus cenizas fueron esparcidas en la isla indonesia de Java, quizá la tierra que más amó este nacionalista sin fronteras e hijo de muchas patrias.  © Carlos Sardiña

Textos:


Comunidades imaginadas (fragmento)
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