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  : : : : : Manuel González Zeledón - Magón : : : : :
  Manuel González Zeledón

    - Magón -
   (Costa Rica, 1864-1936)
González
  Narrador, periodista, abogado y diplomático costarricense, nacido en San José. Fue muy conocido en su tiempo por su pseudónimo literario de "Magón", formado por las sílabas iniciales de su nombre y su primer apellido. En compañía de su primo, el poeta Aquileo J. Echeverría, está considerado como el iniciador de la corriente costumbrista en las Letras de su país natal. Nacido en el seno de una familia acomodada de la clase media-alta que estaba bien relacionada dentro de las poderosas oligarquías del país, tuvo acceso a una esmerada formación humanística que le permitió, ya en su juventud, obtener el título de abogado y emprender una brillante carrera diplomática que habría de conducirle a ocupar altos cargos en diferentes embajadas costarricenses. Así, en 1889, con tan sólo 25 años de edad, fue nombrado vicecónsul en la legación de su país en Bogotá, donde permaneció hasta 1892, en una fecunda estancia que, junto a sus actividades diplomáticas, le permitió conocer y asimilar algunas de las tendencias más relevantes de la literatura colombiana del momento, entre las que destacaba muy señaladamente el costumbrismo. A su regreso a Costa Rica, convertido ya en uno de los jóvenes intelectuales más prometedores de su generación, González Zeledón comenzó a brillar con singular reiteración en los medios de comunicación de su país natal, donde fue estampando una serie de relatos y cuadros de costumbres que le convirtieron en el primer escritor costarricense que orientaba su obra por la hasta entonces inexplorada senda del costumbrismo. Siguió, al tiempo que desplegaba esta exitosa actividad literaria, dedicándose a sus funciones político-administrativas dentro de la vida pública de su país, donde pronto se enemistó con las altas esferas del gobierno y solicitó su traslado como diplomático a los Estados Unidos de América. Por espacio de casi treinta años (es decir, desde 1906 hasta poco antes de su muerte), residió en la ciudad norteamericana de Washington, donde continuó escribiendo con asiduidad hasta completar una extensa producción cuentística compuesta por cuarenta y cuatro relatos, la mitad de los cuales fueron redactados en territorio estadounidense; al mismo tiempo, su progresión ascendente dentro de la carrera diplomática le condujo, una vez superadas sus desavenencias con el gobierno costarricense, hasta el puesto de Embajador de su país en la que ya se iba perfilando como la nación más poderosa del mundo. Los relatos costumbristas de "Magón", diseminados en diferentes periódicos y revistas, quedaron recogidos por voluntad expresa del autor en el volumen titulado La propia y otros tipos y escenas costarricenses (1912). Ya desaparecido su autor, estos relatos y escenas de costumbres fueron objeto en 1947 de una interesante edición crítica, a la que siguió, después de más de dos decenios, la que hasta ahora es considerada como la edición más fiable y completa de su obra literaria, elaborada por José M. Arce y presentada bajo el título de Cuentos de Magón (1968).  © J.R. Fernández de Cano

Textos:


Un almuerzo campestre (fragmento), de La propia y otros tipos y escenas costarricenses
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