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  Mary Kingsley

   (Gran Bretaña, 1862-1900)
Kingsley
  Exploradora británica dedicada a recorrer las regiones de África occidental y central, fue la primera persona del continente europeo que visitó algunas áreas de Gabón. Kingsley nació en Londres, hija de un médico que viajó por muchos países. Visitó África por primera vez en 1893, después del fallecimiento de sus padres. Navegó hasta el golfo de Guinea, concretamente al puerto de Calabar, en la costa de lo que actualmente es Nigeria, y desde allí inició un viaje por las tierras del interior. Descendió en dirección sur desde el río Níger, en el norte, hasta más allá de los brazos inferiores del río Congo, localizado en lo que actualmente es el norte de Angola, estudiando las prácticas religiosas africanas. En 1894 regresó a Inglaterra. Poco después, ese mismo año, regresó a África occidental, deteniéndose primero en las costas de lo que en la actualidad es Camerún y Gabón, país este último en el que ascendió el río Ogooué en barco de vapor hasta Lambaréné, desde donde continuó su viaje en canoa adentrándose en la región del Gran Bosque, rara vez visitada en aquel entonces por europeos. Después de estudiar el modo de vida y la cultura del pueblo fang, volvió a Camerún y antes de volver a Inglaterra en 1895, escaló el monte Camerún (4.095 m), la cumbre más elevada de la región. Kingsley hizo un último viaje a África en 1899, pensando en visitar de nuevo la región occidental, pero el estallido, ese mismo año, de la Guerra Bóer en territorio sudafricano hizo que se decidiera a viajar a la región en conflicto. Cuando trabajaba como enfermera cuidando prisioneros de guerra del bando bóer en Ciudad de El Cabo, contrajo fiebre tifoidea y falleció a los 38 años de edad. Kingsley escribió varias obras en las que contaba sus experiencias en África, entre las que se encuentran Viajar en el África occidental (1897), Estudios sobre el África occidental (1899) y La historia de África occidental (1899).  © M.E.

Textos:


Viajes en el África Occidental (fragmento)
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