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  Charlotte Perkins Gilman

   (EEUU, 1860-1935)
Perkins
  Escritora y pensadora norteamericana nacida en Hartford, Connecticut. Se la conoce por su apellido de soltera, aunque a veces también encontremos el de casada, Stetson. Fue, sin duda, la principal teórica del movimiento feminista en los Estados Unidos. Empezó su carrera literaria en la década de 1890 publicando poemas, relatos breves, y ensayos de crítica social. También se hizo mundialmente famosa como oradora, disertando sobre los temas referentes a las mujeres, ética, trabajo y sociedad. En Mujeres y economía (1898), la obra por la que es mas conocida, explica que los roles sexuales y maternales de mujeres habían sido sobrevalorados, frenando el reconocimiento de sus capacidades sociales y económicas y que sólo la independencia económica podría traerles la verdadera libertad. Mujeres y economía fue un texto muy conocido en Norteamérica y en Europa y allí resume con exactitud la desigualdad fundamental que afligía a las mujeres americanas de clase media a principios del siglo XX. Desarrolló y propagó ideas sobre la transformación social de la cultura patriarcal, penetrando en sus desigualdades, como lo había hecho Mary Wilkins Freeman (1852-1930); Gilman propuso programas para eliminarlas. Al igual que Alice James (1848–1892), hermana pequeña de Henry James, Gilman padeció de desórdenes mentales toda su vida y habría estado en completo acuerdo con el comentario en el lecho de muerte de James de que "las disonancias morales y los horrores nerviosos endurecen el alma". La conciencia de Gilman, sin embargo, tuvo una proyección desde el cuerpo y el yo en una expresión utilitaria. Su ficción es programática y presupone que una sociedad reestructurada puede aliviar, de hecho eliminar, el dolor psíquico. Los relatos de Gilman, Cuando era bruja, Si yo fuera un hombre, La pequeña casa de campo y Vuelta, además de la novela utópica Herland (1915), muestran las posibilidades de los espacios transformados, incluyendo cocinas centrales y centro para el cuidado de los niños durante el día (jardines de bebés, como ella los llama), relaciones sociales corteses, libertad física en cuanto al vestido y trabajo satisfactorio para ambos sexos. En 1909 fundó Precursor (Forerunner), revista de la que fue editora hasta 1916 y donde publicó sus propios ensayos, editoriales, libros por entregas y poesía. Se casó en 1884 con Charles W. Stetson, un artista, de quien se divorció en 1894, y en segundas nupcias en 1900 con George H. Gilman, abogado, muerto en 1934. Gilman se suicidó al saber que estaba enferma de cáncer. Su autobiografía es La vida de Charlotte Perkins Gilman (1935). Entre sus otras obras están el relato El empapelado amarillo (1892) y dos ensayos, La Casa (1903) y Su religión y la de ellas (1923).  © MCN

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