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  Henry Wadsworth Longfellow

   (EEUU, 1807-1882)
Longfellow
  Poeta estadounidense que figura entre los más populares y celebrados de su época. Nació el 27 de febrero de 1807, en Portland (Maine), y estudió en el Bowdoin College. Mientras se preparaba para dedicarse a la enseñanza viajó por Europa. Dio clases de lenguas modernas en Bowdoin (1829-1835) y en la Universidad de Harvard (1835-1854). Más tarde se dedicó por entero a escribir. Murió el 24 de marzo de 1882, en Cambridge (Massachusetts). Longfellow obtuvo un amplio éxito de público con su primer volumen de poesías, Voces de la noche (1839), que incluía el poema 'El Salmo de la Vida'. Entre su obra poética posterior destaca Baladas (1841), donde figuran algunos de sus mejores poemas, como 'El naufragio del Hésperos', 'El guerrero del pueblo', 'El esqueleto en el armario' y 'Excelsior'; y tres largos poemas narrativos sobre temas americanos: Evangeline (1847), Hiawattha (1855) y Miles Standish (1858). Otras obras dignas de mención son Junto al mar y junto al fuego (1849); Cuentos de la taberna Wayside (1863), basada en los Cuentos de Canterbury de Chaucer, y Ultima Thule (1880). Longfellow tradujo también la Divina Comedia de Dante (3 volúmenes, 1865-1867). La obra poética de Longfellow se caracteriza por el tratamiento de temas familiares, la presentación asequible de las ideas y un lenguaje claro, sencillo y melodioso. La mayoría de los críticos modernos no comparten la elevada opinión que de Longfellow tenían sus contemporáneos. De acuerdo con los criterios actuales, su obra es tópica en su temática, didáctica en su estilo y carente de fuerza lírica. Su reacción ante la naturaleza y las emociones básicas de la vida hoy parece superficial. Pese a todo, sigue siendo uno de los poetas estadounidenses más populares, principalmente por su sencillez estilística y temática y su maestría técnica.  © M.E.

Textos:


Días oscuros
El Salmo de la Vida, de Voces de la noche
Marte
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