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  Thomas Paine

   (Gran Bretaña, 1737-1809)
Paine
  Filósofo y político anglo-americano, cuyo ensayo titulado El sentido común ejerció una gran influencia sobre la opinión pública durante la guerra de la Independencia estadounidense. Paine nació en Thetford (Norfolk) el 29 de enero de 1737. Trabajó como funcionario de aduanas, pero fue despedido en 1771. Emigró a Filadelfia en 1774 con cartas de recomendación de Benjamin Franklin, el representante de las colonias de Norteamérica en Gran Bretaña durante este periodo. Dirigió la revista Pennsylvania Magazine y publicó varios escritos en los que atacaba la esclavitud y defendía los derechos de la mujer. Su obra El sentido común apareció el 1 de enero de 1776; en ella afirmaba que las colonias norteamericanas no obtenían ninguna compensación de su metrópolis, cuyo único propósito era explotar sus riquezas y cualquier análisis sensato concluiría con la necesidad de obtener la independencia del dominio británico y establecer un gobierno republicano propio. Este tratado fue una de las fuentes en las que se inspiraron los autores de la Declaración de Independencia elaborada seis meses después. Durante la guerra de Independencia Paine escribió otra serie de ensayos bajo el título de La crisis norteamericana, que George Washington impuso como lectura obligatoria para sus tropas. El Congreso le nombró secretario del comité de Asuntos Exteriores en 1778. Después de perder su cargo a causa de una discusión política, pasó a ser secretario de la asamblea de Pensilvania. Paine regresó al Reino Unido en 1787 y publicó Los derechos del hombre en 1791-1792 como réplica al tratado del escritor británico Edmund Burke, Reflexiones sobre la revolución en Francia, una crítica de este acontecimiento. Su apología de la Revolución Francesa provocó su persecución por las autoridades británicas, lo que le obligó a huir a Francia. Paine fue elegido diputado de la Convención Nacional francesa. Su ideología era afín a la de los girondinos; no obstante, no votó a favor de la ejecución de Luis XVI, sino que se mostró partidario del destierro. Esta actitud le granjeó la enemistad de Maximilien de Robespierre y Paine hubo de pasar once meses en prisión hasta que el líder radical fue derrocado en 1794, después del golpe de Estado de Termidor; a continuación, recuperó su escaño en la Convención. Ese mismo año se publicó la primera parte de su obra La edad de la razón; la segunda parte apareció en 1795 y un fragmento de la tercera en 1807. Aunque defendía el deísmo, las opiniones vertidas en este libro fueron interpretadas como próximas al ateísmo, lo que le hizo perder la mayoría de sus amistades. Desencantado de la vida política francesa, se dedicó al estudio del mundo financiero hasta 1802, año en el que regresó a Estados Unidos en un barco puesto a su disposición por el presidente Thomas Jefferson. Retirado de la vida pública e ignorado en sus años finales, falleció el 8 de junio de 1809 en Nueva York.  © eMe

Textos:


Justicia agraria (fragmento)
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