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  Carlos Castaneda

   (Perú, 1935-1998)
Castaneda
  Antropólogo peruano nacionalizado estadounidense, sus libros narran su aprendizaje con un chamán mexicano y exponen una filosofía de la vida que alcanzó gran popularidad entre los jóvenes de las décadas de 1960 y 1970. Resulta difícil determinar con precisión su vida, ya que falsificó los datos de su biografía. Al parecer nació en Franco da Rocha, estado de San Pablo en Brasil, emigrando a California (EEUU) en 1951. En 1973 obtuvo el doctorado en Antropología por la Universidad de California (Los Ángeles), con una tesis casi idéntica al contenido de su tercer libro, Viaje a Ixtlán (1972). La aparición de Las enseñanzas de don Juan (1968) y Una realidad aparte (1971) lo convirtieron en una celebridad, pero fueron sus obras Relatos de poder (1974) y El segundo anillo del poder (1977) las que lo confirmaron en las listas de los libros más vendidos. En 1981 apareció el sexto volumen de la serie, El don del águila. Su obra pretende relatar las experiencias de Castaneda (con el nombre de Carlos) bajo la tutela del viejo chamán de la etnia yaqui don Juan Matus y su cómplice ocasional, don Genaro. Desde 1960 hasta bien entrada la década de 1970, Carlos, un estudiante que viaja a México para emprender unos trabajos de campo, ha de pasar por un aprendizaje insólito que lo lleve a cambiar las formas de percepción habituales, de tal modo que vea, piense y viva dentro de un sistema metafísico radicalmente diferente de la visión del mundo occidental moderno. Además de los hongos alucinógenos que toma como vehículo para su conversión, el viejo chamán lo somete a unos ejercicios físicos concretos, como bizquear para alterar la visión o utilizar “el poder del paso firme” para correr a través del desierto por la noche sin sufrir daño alguno. Los expertos alabaron, denostaron e interpretaron de diversas formas estas obras mientras se realizaban investigaciones que demostraban que el autor, al presentarlos como vivencias propias, no solamente había engañado a los lectores sino también a los profesores que le habían otorgado el doctorado. Para los partidarios acérrimos de Castaneda no existe la menor duda de que es irrelevante que sus escritos sean o no un engaño, puesto que las enseñanzas de don Juan proporcionan un “camino de conocimiento”.  © eMe

Textos:


La Promesa, de Relatos de poder (fragmento)
Una realidad aparte (fragmento)
Viaje a Ixtlan (fragmento)
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