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  Joseph Addison

   (Gran Bretaña, 1672-1719)
Addison
  Ensayista, poeta y político inglés, cuya obra, especialmente en los periódicos The Tatler y The Spectator, influyó enormemente en los gustos y opiniones del siglo XVIII inglés. Addison nació el 1 de mayo de 1672, en Milston, Wiltshire, y se educó en la universidad de Oxford, donde se distinguió como un especialista en las épocas clásicas y posteriormente se convirtió en miembro del consejo de gobierno. En 1699, el Gobierno le concedió una subvención que utilizó para viajar por el continente europeo. En 1704, más o menos al año de su regreso a Inglaterra, de nuevo el Gobierno encargó a Addison que escribiera un poema que contara la victoria británica de ese mismo año en la batalla de Blenheim, de la guerra de Sucesión española. Su composición La campaña (1705) fue de tal ayuda al partido Whig, que entonces buscaba el control del gobierno británico, que la posición de Addison, tanto en política como en las letras quedó totalmente consolidada. De 1708 a 1710 Addison formó parte del Parlamento británico como Whig. En 1709 se convirtió en colaborador de The Tatler, un periódico fundado por su amigo el ensayista sir Richard Steele. Dos años después, Steele y Addison fundaron otro periódico, The Spectator, para el que Addison escribió los mejores de sus muchos ensayos. La reputación literaria de Addison alcanzó su punto más alto en 1713, cuando se estrenó en Londres su tragedia Cato. Fue traducida a diversos idiomas, y críticos tan influyentes como el escritor y filósofo francés Voltaire la consideró la mejor tragedia del idioma inglés. Sin embargo, en opinión de la mayoría de los críticos actuales, esta obra, artificiosa y nada teatral, fue valorada en exceso por los contemporáneos de Addison. La reputación literaria de Addison ha ido decayendo poco a poco desde su época, cuando era considerado, de modo general, el autor inglés más importante. Influyó en los gustos literarios del siglo XVIII, en parte al resucitar la menospreciada balada en sus ensayos de The Spectator. En la actualidad se le recuerda principalmente como uno de los fundadores del ensayo familiar moderno y como un estilista de prosa refinada, graciosa y elegante. Los poemas de Addison actualmente se leen básicamente como un producto típico de su época, y sus obras dramáticas se representan muy raramente.  © M.E.

Textos:


Catálogo de la librería de una dama. Carácter de Leonora (fragmento)
Falso ingenio y humor. Genealogía del humor (fragmento)
The Tatler. Artículos (fragmento)
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