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  Pierre Bayle

   (Francia, 1647-1706)
Bayle
  Pensador francés, considerado el precursor del racionalismo que dominaría el panorama intelectual durante el siglo XVIII. Nació el 19 de noviembre de 1647 en Carla (actual Carla-Bayle, en el departamento de Ariège). Profesó la fe de su padre, pastor protestante, aunque mientras estudiaba en la Universidad de Toulouse se convirtió al catolicismo, convicción que sólo mantendría durante un periodo de 17 meses para retornar a su primera fe. También estudió en Ginebra y, posteriormente, fue profesor de Filosofía en la Academia Protestante de Sedan. En 1681 esta institución fue clausurada por el rey Luis XIV, por lo que tuvo que exiliarse en Rotterdam. En esta ciudad impartió clases y escribió, hasta adquirir una sólida reputación como erudito e incansable trabajador en favor de la libertad y la tolerancia religiosas en toda Europa. Falleció el 28 de diciembre de 1706 en Rotterdam. En uno de sus principales escritos, Pensamientos acerca del cometa (1682), Bayle puso en evidencia las supersticiones y las falsas creencias que la población de su tiempo tenía sobre los cometas como anuncios del mal; al mismo tiempo, argumentó que son las pasiones y no las creencias teológicas las que dominan la conducta humana. Otro de sus más famosos trabajos, Comentario filosófico sobre las palabras del Evangelio: Haz que entren (1687) constituyó un decidido llamamiento contra la extendida interpretación literal de dicha frase bíblica (Lc. 14,23), utilizada entonces para justificar la conversión forzosa de los herejes, así como una reacción ante la revocación del Edicto de Nantes en 1685. Su obra más importante e influyente fue Diccionario histórico y crítico (2 vols., 1697), reeditado y progresivamente ampliado en nueve ocasiones en menos de 15 quince años y que pronto fue traducido al inglés. En esta obra, Bayle pretendió corregir los errores de un diccionario histórico (Grand dictionnaire historique, 1674) publicado por el sacerdote católico Louis Moréri. El texto, intencionadamente ortodoxo, incluye en cambio largas y abstrusas notas sobre citas en latín y griego, muchas referencias cruzadas, y está impregnado de humor e ironía, armas con las que el autor pretendió eludir la severa censura teológica ejercida por el gobierno francés. El Diccionario histórico y crítico constituye una interesante fuente de información para conocer las supersticiones de la época en que fue redactado. Pese a la dificultad que implica su lectura (derivada de su complejo estilo y la profundidad de su contenido), su sereno racionalismo y su ironía sutil ejercieron una gran influencia e inspiraron a Charles-Louis de Montesquieu, Voltaire, Jean-Jacques Rousseau y Denis Diderot, entre otros importantes pensadores. El crítico literario Émile Faguet calificó el Diccionario como la “Biblia” del pensamiento liberal del siglo XVIII.  © M.E.

Textos:


Diccionario histórico y crítico (fragmento)
Pensamientos acerca del cometa (fragmento)
Sobre la tolerancia (fragmento)

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www.lett.unipmn.it/~mori/bayle
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