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   Napoleón III

    - Carlos Luis Napoleón Bonaparte -
   (Francia, 1808-1873)
Napoleón
  Presidente de la República (1849-1852) y emperador de los franceses (1852-1870), creador del II Imperio Francés, al que gobernó hasta su derrota en la Guerra Franco-prusiana. Carlos Luis Napoleón Bonaparte nació en París el 20 de abril de 1808. Era el menor de los tres hijos del rey de Holanda, Luis I Bonaparte, y de Hortensia de Beauharnais, y por tanto sobrino del emperador Napoleón I Bonaparte. Su familia había sido desterrada de Francia después de la caída de su tío, por lo que el joven se educó en Suiza y Baviera. Su madre le instruyó en la gloria de la leyenda napoleónica y orientó su camino para que restableciera el poder de los Bonaparte. El joven Luis Napoleón escribió ensayos y tratados con el propósito de adquirir popularidad y exponer su programa político, en el que se presentaba como un reformador social de talante liberal, un militar con experiencia y un firme promotor del desarrollo agrícola e industrial. Encabezó a continuación dos rebeliones destinadas a derrocar al régimen del rey francés Luis Felipe I de Orleans en 1836 y 1840. Fue condenado a cadena perpetua tras ser capturado en la última revuelta, pero consiguió escapar de prisión en 1846, atrayendo nuevamente la atención del pueblo sobre su persona. Una vez que Luis Felipe I fue derrocado a raíz del triunfo de la Revolución de 1848, Luis Napoleón se presentó como candidato a la presidencia de la recién constituida II República francesa y, ante el asombro de los políticos veteranos, ganó por una mayoría abrumadora. No obstante, su triunfo se vio empañado por la victoria de los monárquicos en las elecciones legislativas de 1849 y la imposición constitucional que limitaba su mandato a cuatro años. Decidido a eliminar estos impedimentos, dio un golpe de Estado el 2 de diciembre de 1851 que le permitió asumir poderes dictatoriales y ampliar su periodo de mandato a diez años. A pesar de que existían pequeños grupos de oposición, el amplio respaldo popular alentó a Luis Napoleón a trasformar al año siguiente la II República en el II Imperio. Dado que el hijo y heredero de Napoleón I Bonaparte fue conocido entre sus seguidores como Napoleón II, Luis decidió adoptar el título imperial con el nombre de Napoleón III. Los historiadores dividen su reinado en dos periodos: uno de carácter dictatorial, llamado Imperio autoritario, que se mantuvo hasta 1860 (en el curso del cual se casó con la aristócrata española Eugenia de Montijo en 1853) y una segunda etapa marcada por una serie de reformas liberales que culminó en una monarquía limitada, el denominado Imperio liberal. Esta segunda etapa liberalizadora se caracterizó por el desarrollo de una legislación sobre asuntos laborales, la apertura hacia el librecambismo, el crecimiento industrial y la rehabilitación de los partidos de la oposición. Es posible que la empresa más perdurable de Napoleón III fuera la reordenación urbanística de París, planificada y dirigida por Georges Eugène Haussmann. No obstante, sus éxitos se vieron ensombrecidos por una política exterior demasiado idealista en ocasiones, que impidió al Emperador advertir los peligros que se cernían sobre su Estado. Napoleón III hizo intervenir a Francia en la guerra de Crimea (1853-1856); apoyó al rey de Cerdeña Víctor Manuel II en las guerras que en 1861 tuvieron como consecuencia el surgimiento del reino de Italia, dentro del proceso de unificación italiana; e inició una serie de expediciones cuyo fin era aumentar el prestigio y el territorio del II Imperio Francés tanto en Indochina como en México, país este último donde con el apoyo de los grupos políticos más conservadores promovió en 1863 la instauración un año después de un efímero Imperio en la persona del archiduque de Austria, Maximiliano. La amenaza que representaba Prusia fue percibida demasiado tarde y su país no estaba preparado para hacer frente al conflicto que sobrevino en 1870. La derrota fulminante del Ejército francés el 1 de septiembre de ese año en la batalla de Sedan, durante la Guerra Franco-prusiana, provocó la captura del Emperador, y el régimen de éste fue derrocado en París tres días después, cuando se proclamó la III República. Huyó al exilio y falleció el 9 de enero de 1873 en la localidad inglesa de Chislehurst, perteneciente al condado de Kent.  © M.E.

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