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  Edward Gibbon

   (Gran Bretaña, 1737-1794)
Gibbon
  Historiador inglés, el más destacado de su tiempo, autor de la Historia de la decadencia y ruina del Imperio romano. Nació en Putney, que hoy en día forma parte de Londres, y fue el mayor de siete hijos de una familia de clase media alta; los otros seis murieron durante su infancia. El propio Gibbon fue un niño enfermizo y apenas pudo asistir a la escuela. Sin embargo, fue un lector ávido y omnívoro. A los 15 años su salud mejoró repentinamente y su padre le inscribió en el Magdalen College de Oxford, durante un tiempo que él mismo calificó como improductivo en sus Memorias. El estudio del primer cristianismo le llevó a adoptar la religión católica en junio de 1753, lo cual le impidió asistir a la universidad. Su padre le envió inmediatamente a Lausana al cuidado de un pastor calvinista, que le convirtió al protestantismo antes del final de 1754. Gibbon permaneció en Suiza durante casi cinco años. Acabó su formación clásica, añadiendo a su latín el estudio de la lógica y el griego. Conversó con sabios y realizó algunos escritos en francés. En 1764 después de dos monótonos años en la milicia de Hampshire, regresó a Europa, concretamente a Roma, donde concibió la idea para su gran libro. Los dos años siguientes los pasó perfeccionando su proyecto, y comenzó la redacción de 1.300 años de historia. Gibbon fue elegido al Parlamento en 1774, donde permaneció durante doce años. El primer volumen de Decadencia y ruina apareció en 1776. Los dos volúmenes siguientes, que finalizaban con el periodo del Imperio de Occidente (480 d.C.), aparecieron en 1781. Los últimos mil años del Imperio en Oriente están descritos en sus tres últimos volúmenes, cuya elaboración finalizó en Lausana en 1787 y publicó un año después. Gibbon murió el 16 de enero de 1794 en Londres.  © M.E.

Textos:


Historia de la decadencia y caída del Imperio Romano (fragmento)
Memorias de mi vida (fragmento)
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