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  George Gissing

   (Gran Bretaña, 1857-1903)
Gissing
  Escritor inglés nacido en Wakefield, Yorkshire. Hijo de un farmacéutico que murió joven dejando cinco niños en unas circunstancias económicas desfavorables. Gissing era un estudiante brillante y a los 15 años consiguió una beca en el Owens College de Manchester. Para ganarse la vida impartió clases particulares mientras trabajaba en su primera novela larga Workers in the Dawn cuya publicación en 1880 pagó gracias a una pequeña herencia. Sus investigaciones y su experiencia personal de la vida de los estratos más bajos de la clase trabajadora le resultó de utilidad ofreciéndole gran cantidad de materiales para sus siguientes cuatro novelas sobre los barrios marginales, de entre las cuales, la mejor, inolvidable por su magnífica evocación de la miseria más trágica, es la última The Nether World. Con los beneficios de este libro pudo cumplir su más preciado deseo y pagarse un viaje a Italia. Él consignó lo difícil que la había sido durante mucho tiempo leer un libro sobre Roma sin sentir una punzada en el corazón. Repitió la visita en 1889-90 y en 1897-98. Tras la publicación en 1897 de The Whirlpool, la novela que es probablemente la mejor desde un punto de vista formal, y pese a la publicación de dos novelas más algunos relatos, parecía que la energía creativa de Gissing comenzaba a desaparecer. Pasó varios meses en Italia trabajando en una monografía sobre Dickens y en un libro sobre un arduo viaje al sur. La obra más destacada en este último periodo fue The Private Papers of Henry Ryecroft, unas curiosas memorias de un escritor retirado de carácter semi ficcional, aunque realmente bastante reales. Este fue su libro más famoso después de su muerte, si bien su reputación se desvanecería entonces. Su tono de tristeza y desánimo, unido a una auto condescendencia gruñona que aparecen demasiado a menudo en primer plano, no presentan al autor en su mejor perspectiva, incluso aunque él pensase que esta obra era "la que permanecería finalmente cuando el resto mi inútil obra haya pasado a mejor vida". En el año 1898 le diagnosticaron un enfisema, que acabaría prematuramente con su vida. Gissing murió en Saint Jean Pied de Port, en la Bahía de Bizkaia el 28 de diciembre de 1903 dejando inacabada Veranilda, una obra académica y poco convincente ambientada en la Roma de los años oscuros. No tuvo discípulos de forma evidente, si bien las primeras novelas de Georges Orwell, que trabajan sobre el mismo campo, son deudoras de Gissing tal como el propio Orwell advirtió en su generoso tributo.  © M. Soliña Barreiro

Textos:


La corona de la vida (fragmento)
La nueva Grub Street (fragmento)
Los documentos privados de Henry Ryecroft (fragmento)
Mujeres sin pareja (fragmento)
Una mañana en la vida (fragmento)
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