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  : : : : : Maximilien de Robespierre : : : : :
  Maximilien de Robespierre

   (Francia, 1758-1794)
Robespierre
  Abogado y político francés que llegó a ser una de las figuras más destacadas de la Revolución Francesa y uno de los principales responsables del periodo de la misma denominado Reinado del Terror. Nació en Arras y estudió en el colegio Luis el Grande de París y en la Escuela de Leyes. Se convirtió en un acérrimo defensor de las teorías sociales del filósofo francés Jean-Jacques Rousseau. Fue elegido diputado de los Estados Generales que se convocaron en mayo de 1789, poco antes de que estallara la Revolución Francesa, y más tarde sirvió en la Asamblea Nacional Constituyente, donde destacó pronto por su ferviente y brillante oratoria. En abril de 1790 pasó a ser presidente del club jacobino y adquirió popularidad como enemigo de la monarquía y defensor de las reformas democráticas. Se enfrentó a los girondinos, grupo más moderado que se había convertido en la facción dominante en la Asamblea Legislativa constituida en 1791. Tras abolirse la monarquía en agosto de 1792, Robespierre fue elegido diputado de la Convención Nacional por París. Miembro del grupo de La Montaña, reclamó insistentemente la ejecución del rey Luis XVI. En mayo de 1793, apoyado por el pueblo de París, obligó a la Convención Nacional a expulsar a los girondinos. En el mes de julio, ingresó en el Comité de Salvación Pública y no tardó en hacerse con el control del gobierno ante la falta de oposición. Francia se hallaba sumida en el caos, por lo que Robespierre, secundado por el Comité, procedió a eliminar a todos aquéllos a los que consideraba enemigos de la revolución, tanto extremistas como moderados, con el propósito de restablecer el orden y reducir el peligro de una invasión exterior. Esta política originó el llamado Reinado del Terror y provocó que en marzo y abril de 1794 fueran ejecutados los líderes revolucionarios Jacques René Hébert y Georges Jacques Danton. En mayo, la Convención Nacional, presionada por Robespierre, proclamó el culto al Ser Supremo -basado en el deísmo de Rousseau- como religión oficial. Los católicos y ateos rechazaron este decreto, pero el dirigente francés aún contaba con el poderoso apoyo de los sans culottes (clases bajas) de París y fue elegido presidente de la Convención Nacional en junio. Mientras tanto, el Terror se había intensificado y muchos miembros influyentes de la Convención y del club jacobino comenzaron a temer por su vida ante la creciente agresividad de los discursos de Robespierre. Las medidas extremas de seguridad parecieron innecesarias tras una serie de victorias militares de Francia y se organizó una conspiración para poner fin al dominio político del líder jacobino. El 27 de julio de 1794 se le prohibió dirigirse a la Convención Nacional y quedó bajo arresto. Numerosos seguidores se rebelaron en su apoyo, pero fueron reprimidos. Robespierre murió guillotinado el 28 de julio junto con sus más próximos colaboradores, Louis Saint-Just y Georges Couthon, y diecinueve de sus seguidores. Al día siguiente fueron ejecutados otros ochenta partidarios suyos.  © M.E.

Textos:


La teoría del gobierno revolucionario (fragmento)
Virtud y terror (fragmento)
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