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  Pierre Louis Maupertuis

   (Francia, 1698-1759)
Maupertuis
  Filósofo y científico francés, miembro de la Academia de Ciencias francesa desde 1723, y presidente y reorganizador de la Academia de Ciencias de Berlín, por orden de Federico II desde 1740. Matemático, físico y geómetra, a él se debe la introducción del newtonianismo en Francia. Maupertuis sostiene que nuestros conocimientos están limitados al mundo tal como se nos aparece, rechaza así los "sistemas" metafísicos. De sus contactos con la cultura alemana conserva elementos leibnizianos, que influyen en su dinámica y en su biología. En dinámica, a Maupertuis se debe el principio de la "mínima acción", según el cual, en todas las mutaciones que se producen en el universo, se emplea siempre la mínima cantidad de acción necesaria. En biología niega, contra Descartes, que el mecanicismo sea suficiente para explicar el fenómeno de la vida y de la reproducción de ésta. Como contrapartida propone la hipótesis vitalista, según la cual los elementos originarios de la vida son las moléculas orgánicas, dotadas de un cierto grado de conciencia, aunque oscuro. Son como un instinto activo que impulsa a los elementos a organizarse uniéndose entre sí y formando, según la mayor o menor actividad instintiva, los minerales, las plantas, los animales y los hombres. En el campo de la moral se fundamentará en los conceptos de placer y dolor, como magnitudes positivas y negativas respectivamente. Así, en ética social propondrá el principio de asegurar "para el mayor número de personas la mayor felicidad posible". En 1736 Maupertuis condujo una expedición a Laponia, en la que participó Anders Celsius, con objeto de medir la longitud de un grado a lo largo del meridiano. Sus medidas confirmaron de forma directa que la tierra era un esferoide achatado por los polos. Entre sus obras destacan, Comentarios a los principios de Newton (1732), Álgebra y astronomía (1743) y Ensayos.  © CCG

Textos:


Viaje a Laponia... (fragmento)
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