La cultura jurídica europea (fragmento)António Manuel Hespanha

La cultura jurídica europea (fragmento)

"En nuestros días, debido a la importancia de la idea de «progreso», la tradición ha dejado de ser la estructura principal de legitimación y, por eso, la historia del derecho ha perdido una buena parte de su crédito como oráculo del espíritu nacional. Así ha sucedido en Occidente; por el contrario, en Oriente -desde Irán hasta Singapur o China- la búsqueda de una teoría del derecho, libre de categorías occidentales culturalmente extrañas, tiende a atribuir a la historia un importante papel en la revelación de aquello que se considera específicamente nacional.
Afrontar la historia como una vía para la revelación del «espíritu nacional» (si es que tal cosa de hecho existiese) generaría problemas metodológicos muy serios. Realmente, la metodología actual es muy consciente de que la historia, más que describir, crea. O sea, aquello que el historiador cree descubrir como «alma de un pueblo» es, en realidad, la interpretación que él hace influido por sus creencias y preconceptos. La reflexión a partir de la historia -en particular, sobre entidades tan evanescentes como el espíritu nacional o la cultura jurídico-política nacional- constituye una elaboración intelectual que, por tanto, informa más sobre sus historiadores, sus autores, que sobre las creencias y las culturas del pasado que se supone que están siendo descritas. "



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