El desastre del Essex (fragmento)Owen Chase

El desastre del Essex (fragmento)

"La mañana que la ballena atacó, la tripulación había salido del Essex en tres botes balleneros y estaba persiguiendo un cardumen de ballenas en las aguas del Pacífico ecuatorial. Chase se hallaba en la proa de su bote, sosteniendo un arpón en la mano, cuatro hombres remaban y otro manejaba el timón, guiando el bote hacia el cardumen. Chase lanzó su arpón hacia el primer montículo de ballenas para romper la superficie, pero la enorme criatura se retorció hacia el bote, conduciendo su cola a través del casco, cerca de la línea de flotación y luego la lanzó rápidamente. Chase cogió un machete y cortó la línea del arpón, luego puso las chaquetas de la tripulación en un agujero, le pidió a un hombre que las vigilara y ordenó a los otros remar a toda prisa hacia el barco.
Era la segunda vez en apenas cuatro días que Chase había estado a punto de morir. La primera vez, el golpe de la ballena había aplastado el fondo del bote y arrojado a Chase y otros cinco marineros.
Aunque esto sucedía con frecuencia en la caza de ballenas, escribió Chase más tarde, que los botes eran un conglomerado de hornillos, remos, arpones y líneas rotas, esguinces de muñecas y tobillos, vuelcos, la tripulación permanecía en el agua durante horas...Es el peligro y la rudeza que deben afrontar los marineros. En efecto, es lo que distingue nuestra profesión. Es un hecho común para el ballenero escapar de la destrucción acaecida a sus compañeros.
Cuando alcanzaron el barco, Chase comprobó que el bote hacía aguas, ordenó situar el barco lo más cerca posible de los otros dos botes balleneros, los cuales estaban en ese instante bastante lejos, hacia sotavento, persiguiendo todavía al cardumen. Había empezado a taponar el agujero de su bote cuando vio una gran superficie de esperma de ballena a unos cien metros del barco. "



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