Boy Woodburn. Una historia de Sussex Downs (fragmento)Alfred Ollivant

Boy Woodburn. Una historia de Sussex Downs (fragmento)

"Lo descubrió cuando Mat Woodburn tenía unos diecinueve años.
El mono se había quedado rezagado en una carrera de obstáculos. El viejo Mat no siguió la carrera. En su lugar, observaba la denodada lucha entre el joven y su montura. El mono dio una verdadera exhibición de paciencia y magistral tacto, y Mat, entonces en su mejor momento, miraba con gruñidos de placer. El mono ganó la batalla y salió a navegar, después de que los otros caballos habían llegado y se fue a la cama, ya que su propietario lo expresó con indignación. -Es el turno de Fancy-dijo- No volverás a correr para mí."
-Muy bien, señor, dijo el mono, imperturbable.
Cuando salió del vestuario, se encontró con Mat.
-Has perdido tu trabajo, ¿no es así?-dijo- Vendrás conmigo. Soy Mat Woodburn.
El mono sonrió.
-Le conozco. Gracias. Lo haré.
Así comenzó aquella curiosa asociación entre los dos hombres que apenas contaban con veinticinco años de edad.
Amo y criado, los dos habían iniciado su singular e íntima relación, lejos de las normas de la civilización, algo propio de quienes lidian con caballos y ganado. Ambos eran simples y asombrosamente astutos. Amaban a los caballos. Ambos tenían un amplio conocimiento de la naturaleza humana, sobre todo de su lado sórdido, y en base a una profunda experiencia de la vida. La marca del modo nunca había estado del todo en la primera fila de los jinetes. En ningún momento había dejado la posición de cabeza. Tal vez le faltara ambición o fuera consciente de sus limitaciones. Según sus criterios, aquel consumado jinete no tenía suficiente fuerza para sostener la veloz marcha. Por otra parte, sólo en el período de la carrera, sentía que podía volar y evocaba a aquel jovenzuelo que había cruzado el Atlántico en el tren de Ikey Aaronsohn-aquella pasión consumiría su vida cosmopolita y en un breve tiempo eclipsaría a todos sus rivales profesionales. "



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