Spence

Basil Spence


 Gran Bretaña | 1907-1976




1962 | 55 años
Catedral de Coventry
Coventry | Gran Bretaña


1962 | 55 años
Casa Falmer
Brighton and Hove | Gran Bretaña


1971 | 64 años
Embajada Británica
Roma | Italia


1981 |
The Beehive
Wellington | Nueva Zelanda


Biografía:
  Arquitecto británico nacido en Bombay (India). Genio y figura del brutalismo inglés, rompió la estética arquitectónica del siglo XX dentro y fuera del Reino Unido, lo que le llevo a vivir el éxito, pero también el fracaso. En 1925 se matriculó en el Edinburgh College of Art para estudiar Arquitectura. Cinco años después, y antes de terminar sus estudios, empezó a trabajar para la escuela como profesor junior. Su primer trabajo como arquitecto lo encontró en la oficina de Edwin Lutyens, el londinense se convirtió en una gran fuente de inspiración para Spence. Pero su obra maestra llegó en 1962 con la construcción de la Catedral de Coventry. La catedral quedó destruida después de un bombardeo durante la II Guerra Mundial y, en 1950, el diseño que Basil Spence ideó para la reconstrucción del templo, entre un total de 200 proyectos, fue el elegido. La realización de esta obra obligó a Spence a rechazar la oferta de Frank Lloyd Wright, el arquitecto más conocido del momento en EEUU. Apostó por Londres y su elección no fue del todo desacertada. La prensa de la época calificó su edificio como "una obra de genio contemporáneo" e incluso fue nombrado caballero por sus esfuerzos en Coventry. Sin duda, los años 50 marcaron la carrera de Spence. Además de su obra maestra, recibió dos grandes encargos, la Embajada Británica en Roma (1971) y el Cuartel de Caballería de Hyde Park en Londres (1970). El último, junto con el bloque de oficinas Petty France, con vistas a St. James Park, le causaron muchas críticas. La Cámara de los Lores llegó a acusarlo de "desfigurar" las vistas de los dos parques reales y describieron el edificio de St. James Park como un "dinosaurio pesado superior". Pero su gran fracaso le llegó en Glasgow, con el diseño del edificio residencial Hutchesontown, conocido también como Queen Tower Blocks. Basil Spence consiguió un proyecto brutalista de gran belleza, pero se olvidó de una parte fundamental, no consiguió que los pisos fueran adaptables para la vida humana. Robustos por fuera, por dentro presentaban constantes humedades y filtraciones de agua. En 1993 se procedió a la demolición del edificio al presentar graves problemas sociales. Conocido el fracaso, es absurdo reducir la exitosa obra de Basil Spence a sus proyectos más controvertidos. Y es que en los años 60 se convirtió en el gran hacedor de edificios y campus universitarios, prueba de ello es el Campus de la Universidad de Sussex o el del Carmel College.  © José M. Sieira



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