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  : : : : : Al Jahiz - Abu Uthman Amr ibn Bahr al-Kinani : : : : :
   Al Jahiz

    - Abu Uthman Amr ibn Bahr al-Kinani -
   (Iraq, 0776 dC-0868)
Al
  Seudónimo de Abu Uthman Amr ibn Bahr al-Kinani, eminente intelectual crucial en lo que se refiere a la transmisión de la ciencia helena a los árabes y al desarrollo de la prosa arábiga. Creció y estudió en Basora, uno de los mayores centros intelectuales junto a Caldea. Comenzó su carrera como escritor, escribiendo un ensayo sobre la institución del califato contando con el apoyo de la corte de Bagdad. En total se le atribuyen alrededor de doscientas obras, habiéndose conservado sólo una treintena, en los campos de la zoología, gramática, poesía, retórica y lexicografía. Algunas de sus obras, escritas en un estilo llano y lleno de anécdotas, son El arte de mantener la boca cerrada, Contra los empleados públicos, Comida árabe, Elogio de los comerciantes y Levedad y seriedad; si bien su monografía más relevante fue Libro de los animales (Kitab al-Hayawan), alrededor de siete volúmenes que contienen información científica de carácter sustancial, anticipando toda una serie de conceptos que no serían desarrollados hasta bien entrada la primera mitad del siglo XX y erigiéndose en temprano exponente de las ciencias zoológicas y antropológicas. Especialmente significativo sería el hecho de que en varias de sus páginas describió el concepto de selección natural atribuido a Charles Darwin. 87 folios pertenecientes a esta obra se conservan en la Biblioteca Ambrosiana de Milán conteniendo más de treinta ilustraciones en miniatura. Tras pasar más de medio siglo en Bagdad, regresó a Basora, donde murió en el año 868.  © David W. Tschanz

Textos:


Los avaros, de Dos epístolas
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