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  : : : : : San Beda el Venerable : : : : :
  San Beda el Venerable

   (Gran Bretaña, 0673 dC-0735)
Beda
  Monje benedictino, erudito y santo inglés, conocido principalmente por su Historia eclesiástica del pueblo inglés, una historia de Inglaterra desde la ocupación romana hasta el 731, año en el que fue terminada la obra. Beda nació cerca de Wearmouth, en Northumbria, en la actualidad Sunderland. Cuando cumplió los siete años fue confiado a la custodia del benedictino Biscop, abad del monasterio de Wearmouth y Jarrow, para ser consagrado como monje, una práctica común en los inicios de la edad media. Permaneció en el monasterio el resto de su vida, y fue ordenado diácono y posteriormente sacerdote. Los estudios y escritos de Beda estaban dedicados a un fin religioso. El tema central de su Historia eclesiástica es el de la Iglesia considerada como una fuerza compacta de tipo espiritual y doctrinal y como una unidad cultural alejada de la violencia y del salvajismo. El trabajo integra una gran cantidad de información laboriosamente recopilada; su integridad intelectual y artística asienta el modelo para los escritos históricos en la Europa medieval. El conocimiento que se tiene de Inglaterra antes del siglo VIII depende sustancialmente del trabajo de Beda, sobre sus concienzudos esfuerzos para reunir documentos y testimonios orales y evaluarlos de acuerdo a los mejores métodos críticos de su época. Introdujo en la literatura histórica el sistema de datar los sucesos a partir de la fecha del nacimiento de Cristo, y realizó un cuidadoso trabajo sobre cronología histórica, ejemplificado con su De temporum ratione (Sobre el cálculo del tiempo, 725). Beda escribió unas cuarenta obras y entre ellas hay comentarios sobre los distintos libros de la Biblia, biografías de santos y de los abades de su monasterio, Historia abbatum (725) y libros sobre liturgia y festividades, y sobre retórica. La envergadura de su erudición revela la extensa biblioteca que tenía a su disposición, y el nivel cultural logrado en Inglaterra en esta época. Beda fue canonizado en 1899; su festividad es el 27 de mayo, el día de su fallecimiento.  © M.E.

Textos:


Historia eclesiástica del pueblo inglés (fragmento)
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