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  Harold Acton

   (Gran Bretaña, 1904-1994)
Acton
  Escritor, historiador, memorialista y connoiseur, especialmente de todo lo relativo a la cultura italiana y la civilización china, inglés, aunque nació, residió durante gran parte de su vida y murió en Villa La Pietra, Florencia. Entre sus numerosos libros destacan The Last Medici (1932), Peonies and ponies (1941), The Bourbons of Naples (1956), More Memoirs of an Aesthete (1970), Nancy Mitford: A Memoir (1975) y The Soul's Gymnasium and Other Stories (1982). En Memorias de un esteta (1948), su obra más conocida, ofrece una aguda y vívida crónica de sus primeros treinta y cinco años de vida, de 1904 a 1939, desde su infancia como miembro de la colonia internacional de diletantes de la Florencia anterior a la primera guerra mundial, hasta su etapa de madurez en la que descubre su hogar espiritual en un Pekín en el que la antigua cultura china no se ha visto aún zarandeada por los vientos de la revolución maoísta. Entre una y otra época le vemos crecer hasta convertirse en un brillante miembro de la generación educada en Oxford inmediatamente después de la guerra, tras lo cual se trasladará a París, donde conocerá a muchas de las figuras literarias y artísticas de la época. Éste es un excepcional libro de memorias, merecidamente considerado un clásico. A sir Harold Acton se le adjudicó el epíteto de "esteta" nada más abandonar el colegio. Pese a tener clara conciencia de las connotaciones que podían haber dado un sesgo caricaturesco al significado del término, nunca se arrepintió de habérselo aplicado él mismo, dado que lo fue en el más propio de los sentidos. Su obra es un ingenioso y vivaz relato de una época en que el "esteta" aún mantenía el pie firme ante el especialista y el político, y en la que todavía existía la posibilidad de ser un auténtico ciudadano del mundo.  © Pre-Textos

Textos:


La moral del mercado (fragmento)
Memorias de un esteta (fragmento)
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