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  William Godwin

   (Gran Bretaña, 1756-1836)
Godwin
  Novelista y filósofo político inglés, el cual, tanto como escritor como por su valor personal, ejerció una profunda influencia sobre los autores jóvenes de su época. Nació en Wisbech, Cambridgeshire y entre 1777 y 1783 fue sacerdote de una secta religiosa disidente, aunque hacia 1785 se hizo ateo. En 1793 escribió su obra más conocida, Investigación referente a la justicia política y su influencia en la virtud general y la felicidad, en la cual exponía sus teorías de anarquismo filosófico. Convencido de la perfección individual de los seres humanos y de su capacidad para razonar y, por tanto, vivir en armonía sin necesidad de leyes ni instituciones, el autor declara "intolerable" toda forma de control. Su desprecio hacia las relaciones de poder que se establecen entre las personas o entre un gobierno y sus ciudadanos se deja ver claramente en una de sus novelas, Las cosas como son, o Las aventuras del cabo Williams (1794). En 1797 se casó con la escritora feminista Mary Wollstonecraft, que murió al dar a luz a su hija, llamada también Mary Wollstonecraft. Escritora también, se casó con el poeta Percy Bysshe Shelley. Su biografía de Mary Wollstonecraft, Memorias de la autora de la vindicación de los derechos de la mujer, fue publicada en 1798. En 1801 se casó con una viuda, Mary Jane Clairmont (que murió en 1841), cuya hija de su primer matrimonio, Claire Clairmont, tuvo a su vez una hija, Allegra, con lord Byron. Después de dedicarse al negocio de la edición y venta de libros, escribió numerosas obras para niños, y publicó otras, como Cuentos de Shakespeare (1807) de los autores británicos Mary Ann Lamb y su hermano, Charles Lamb. Su negocio quebró en 1822, momento a partir del cual se dedicó por completo a escribir su Historia de la Commonwealth (1824). Sus restantes obras incluyen dos series de ensayos, Reflexiones sobre la educación, las costumbres y la literatura (1797) e Ideas del hombre, su naturaleza, hechos y descubrimientos (1831). Murió el 7 de abril de 1836 en Londres.  © M.E.

Textos:


Las aventuras de Caleb Williams (fragmento)
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