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  : : : : : Ramón Emeterio Betances : : : : :
  Ramón Emeterio Betances

   (Puerto Rico, 1827-1898)
Betances
  Escritor, médico y político puertorriqueño, nacido en Cabo Rojo. Autor de una obra literaria escrita en francés, lengua que dominaba con absoluta maestría, se convirtió en una de las figuras más representativas de la intelectualidad antillana del siglo XIX, y llegó a protagonizar diferentes episodios de gran calado político que le condujeron a la presidencia del primer gobierno provisional independiente de Puerto Rico. Nacido en el seno de una familia acomodada, era hijo de un poderoso hacendado que poseía numerosos latifundios y esclavos, recibió desde niño una esmerada formación académica que le permitió desarrollar por igual sus aptitudes científicas, sus curiosidades humanísticas y sus preocupaciones políticas. Con apenas diez años de edad fue enviado a Francia para que cursara allí el bachillerato y, posteriormente, los estudios superiores de Medicina; durante este largo período de residencia en París (1837-1855), fue adquiriendo una conciencia política basada en una ideología de marcado sesgo liberal, que le condujo, entre otras impetuosas acciones juveniles, a tomar parte activa en los acontecimientos revolucionarios desatados en la capital gala durante 1848. Al mismo tiempo, fue afirmándose en él una viva vocación literaria que le permitió darse a conocer como escritor entre sus anfitriones franceses, a los que sorprendió con dos narraciones, Les deux indiens y Courtissanes, una comedia en verso, Un cousin de Louis XIV y un tratado científico-médico basado en su tesis doctoral, Las causas del aborto. De regreso a su Puerto Rico natal, tuvo ocasión de demostrar sus conocimientos médicos y sus ideas igualitarias en 1856, cuando una virulenta epidemia de cólera que arrasaba la población de Mayagüez le granjeó un merecido reconocimiento entre la población menos favorecida, a la que Betances atendió sin condiciones. Convertido, así, en una de las figuras más populares de los movimientos sociales puertorriqueños, se manifestó abiertamente en contra de la esclavitud y llegó a fundar una asociación clandestina cuyos únicos fines se orientaban a conseguir la abolición de tan arraigada lacra social. A causa de estas actividades, fue desterrado de la isla antillana en 1858, por lo que regresó a Francia. Levantado el castigo, regresó pronto a Puerto Rico para centrarse fundamentalmente en actividades médicas y en asuntos sociales que le fueron implicando de lleno en el encendido espíritu de patriotismo nacionalista propagado por aquellos años entre buena parte de sus compatriotas. Sus publicaciones, a partir de entonces, se orientaron casi exclusivamente hacia los temas políticos. Fue el fundador en Nueva York, en compañía de otros camaradas de idéntico talante ideológico, de la Sociedad Republicana de Cuba y Puerto Rico.  © J.R. Fernández Cano

Textos:


La virgen de Borinquen (fragmento)
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