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  Thomas Macaulay

   (Gran Bretaña, 1800-1859)
Macaulay
  Historiador, ensayista y político británico, que se hizo célebre por su Historia de Inglaterra. Nació en Rothley Temple (Leicestershire) y estudió en la Universidad de Cambridge. Fue un niño precoz y pronto demostró su talento literario, comenzó a trabajar en la elaboración de una historia universal antes de los diez años. Escribió un ensayo sobre John Milton (1825) que fue publicado en la Edinburgh Review, y que le convirtió en uno de los más populares colaboradores de esta gaceta literaria. Obtuvo el título de abogado en 1826 y, después de ejercer durante algunos años, decidió dedicarse a la literatura y la política. Consiguió un escaño en la Cámara de los Comunes en 1830 y no tardó en convertirse en uno de los principales políticos del partido whig. Tras la aprobación del proyecto de reforma electoral de 1832 apoyado por su grupo, fue nombrado comisario del Negociado de Registro de la India. Dos años después, pasó a ser miembro del Consejo Supremo de la India, donde se le encomendó la redacción de un nuevo código de leyes y la adaptación del sistema educativo según el modelo británico. En 1839, un año después de su regreso a Gran Bretaña, reanudó su carrera política y fue elegido nuevamente miembro del Parlamento; también prestó, desde 1839 hasta 1841, sus servicios como secretario de Guerra. Macaulay escribió con asiduidad durante esta etapa de su vida. En 1842 finalizó Trovas de la antigua Roma, una colección de baladas que narraban leyendas de los primeros tiempos de la República romana; posteriormente publicó tres volúmenes de Ensayos (1843). Durante los tres años siguientes, empezó a redactar una historia de Inglaterra que comenzaba con el ascenso del rey Jacobo II. Como parlamentario se esforzó por ayudar al Partido Liberal, que se encontraba en minoría en esos momentos. Cuando los liberales volvieron al poder en 1846, Macaulay fue nombrado pagador general de las Fuerzas Armadas. Perdió su escaño un año después y se entregó a su labor literaria. Publicó los dos primeros volúmenes de la Historia de Inglaterra en 1848, que alcanzaron un éxito inmediato. Los volúmenes tercero y cuarto de su gran obra fueron publicados en 1855 y obtuvieron una acogida aún mejor que la de los dos anteriores. Se le concedió el título de barón Macaulay of Rothley en 1857. El quinto y último volumen completo de su obra, que trataba sobre los acontecimientos ocurridos hasta 1702, se publicó en 1861 con carácter póstumo. Macaulay fue un brillante ensayista aunque un poeta menor. Su Historia de Inglaterra ha sido criticada por la influencia que su pensamiento protestante y liberal ejerció sobre este estudio, pero la riqueza del material, la descripción de anécdotas ilustrativas y su estilo narrativo, caracterizado por una retórica brillante, hacen de ella una de las más grandes obras literarias del siglo XIX.  © M.E.

Textos:


Vida, memorias y cartas (fragmento)
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