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  Alain Bombard

   (Francia, 1924-2005)
Bombard
  Médico y navegante francés nacido en París. Investigador, escritor y político socialista muy cercano a François Miterrand, fue un efímero secretario de Estado de Medio Ambiente y también eurodiputado durante 14 años (1980-1994). Sin embargo, no fue ninguna de estas ocupaciones la que le hizo un hombre famoso, sino un largo viaje realizado en los años cincuenta en una lancha neumática que le convirtieron en un héroe nacional en su país. El viaje en cuestión consistió en cruzar el océano Atlántico desde las Islas Canarias a las Barbados sin ningún tipo de alimento ni bebida. En los 65 largos días que duró la travesía, Bombard sobrevivió a base de comer plancton y beber agua de mar. En contra de lo que cualquiera hubiera pronosticado, sobrevivió a tan arriesgado viaje, arribando a su destino con 25 kilos menos que al partir y una grave anemia que obligó a hospitalizarle inmediatamente. Detrás de lo que algunos simplemente ven como una absurda aventura, estaba el deseo de Bombard de demostrar que era posible la supervivencia en alta mar con tan sólo los escasos recursos alimenticios que el propio mar nos ofrece. El interés por el tema surgió en nuestro protagonista tras presenciar en 1951 la llegada de un macabro camión al hospital de Boulogne sur Mer, donde ejercía entonces su profesión de médico, con los cadáveres de 43 marineros ahogados en un trágico naufragio ocurrido frente a las costas francesas del Canal de la Mancha. Tan terrible suceso despertó en el joven Alain la inquietud por descubrir hasta qué punto era posible sobrevivir en el inhóspito medio marino, con el fin de que sus descubrimientos permitieran tomar las medidas necesarias para intentar evitar que se repitiera una escena como la que él tuvo que presenciar. A la vuelta de su viaje escribió el libro Naufrago voluntario, que definió el resto de su vida al personaje en que Bombard se convirtió desde entonces para sus compatriotas. Recibió la Legión de Honor y la Orden al Mérito Marino de su país y escribió otros libros como La última exploración (1974), Los grandes navegantes (1976), La mar y el hombre (1980) y Aventurero del mar (1998).  © Enrique Mustienes

Textos:


La odisea de un náufrago voluntario (fragmento)
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