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  John William Draper

   (EEUU, 1811-1882)
Draper
  Químico e historiador estadounidense de origen inglés, famoso por sus investigaciones en fotoquímica. Nació en Saint Helens, Inglaterra. Estudió en la Universidad de Londres antes de establecerse, en 1832, en los Estados Unidos, donde en 1836 se graduó en Medicina por la Universidad de Pensilvania. Ese mismo año, se estableció como profesor de Química en Virginia. En 1839 se trasladó a Nueva York y ejerció como profesor de Química en la Universidad de la Ciudad de Nueva York, en la que permaneció hasta 1882. Realizó muchas contribuciones a la disciplina de la fotoquímica. Fue responsable del segundo retrato fotográfico, tomado en diciembre de 1839; de la primera fotografía astronómica, una imagen de la Luna; de las primeras microfotografías, que aparecieron en forma de grabado en su Fisiología humana (1856) y de la primera fotografía de un espectro de difracción, tomada en 1844. La ley de Grotthuss-Draper sobre la absorción fotoquímica, llamada así en honor de Draper y a un científico alemán que publicó un trabajo similar en 1817, establece que sólo la radiación absorbida puede originar un cambio químico. En 1847 Draper probó que todas las sustancias sólidas se vuelven incandescentes a la misma temperatura y que a partir de ahí, al elevar la temperatura, emiten rayos de longitud de onda descendente. Además, demostró una proposición fundamental de la astrofísica, elaborada con posterioridad por Gustav Robert Kirchhoff, según la cual los sólidos incandescentes producen un espectro continuo. Su libro más famoso, Historia del conflicto entre la religión y la ciencia (1874), es un texto contra la persecución de los científicos por motivos religiosos.  © M.E.

Textos:


Historia de los conflictos entre la religión y la ciencia (fragmento)
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