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  : : : : : M.P. Shiel - Matthew Phipps Shiel : : : : :
  M.P. Shiel

    - Matthew Phipps Shiel -
   (Gran Bretaña, 1865-1947)
Shiel
  Matthew Phipps Shiel, escritor británico nacido en la vecina isla volcánica de Montserrat. Con este autor se iniciaron las publicaciones del Reino de Redonda, minúscula y deshabitada isla antillana de la que su padre, Matthew Dowdy Shiell, un banquero de Montserrat, fue coronado primer rey en 1880, dando lugar a una curiosa "dinastía literaria" que aún continúa. Shiel completó su educación en Inglaterra, donde enseñó Matemáticas, estudió Medicina y se hizo políglota antes de dedicarse por entero a la literatura. Hoy es uno de los más admirados y a la vez más ocultos maestros del género fantástico. Algunas de sus novelas están consideradas como precedentes innegables de lo que más tarde se llamó ciencia-ficción, y sus cuentos, de los que La mujer de Huguenin, es una muestra antológica, fueron elogiados por colegas tan dispares y respetables como Dashiell Hammett, Lovecraft, Arthur Machen, y H.G. Wells, quienes vieron en él a uno de los mejores continuadores de Poe, pero también de Julio Verne, Conan Doyle, Barón Corvo, Villiers de l'Isle Adam y hasta de Baudelaire. Como señaló el crítico Edward Shanks en su elogio fúnebre de M.P. Shiel, la novela La nube púrpura fue en su día una leyenda, un apocalipsis, algo fuera del espacio y del tiempo. Adam Jeffson es el primer hombre en llegar al Polo Norte. Para ello ha mentido, ha sido cómplice de un envenenamiento, ha matado a sangre fría. Pero sobre todo, ha desobedecido el misterioso mandato divino que parece vedar el Polo a la raza humana. Su castigo no consiste, como el de Adán, en la expulsión del Edén, sino más bien, como el de Job, en la destrucción de todo lo que da sentido a su existencia, mediante la aniquilación de toda vida humana en la Tierra. Adam Jeffson se convierte en el último hombre vivo, y en el amo del mundo. La nube púrpura (1901), acaso la obra maestra de M.P. Shiel, es una original fantasía religiosa, pero sobre todo, una extraordinaria novela de aventuras, considerada universalmente la pionera del subgénero "último hombre sobre la Tierra" que luego han copiado tantos, incluido el hoy famoso Richard Matheson de Soy leyenda.  © Javier Marías

Textos:


La nube púrpura (fragmento)
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