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  Thomas Carlyle

   (Gran Bretaña, 1795-1881)
Carlyle
  Ensayista e historiador escocés, además de influyente crítico social. Nació en Ecclefechan, el 4 de diciembre de 1795 y estudió teología en la Universidad de Edimburgo. Tras cinco años de reflexión abandonó el clero en 1814 y dedicó los cuatro años siguientes a enseñar matemáticas. Insatisfecho con la enseñanza, se trasladó a Edimburgo en 1818. Allí estudió leyes durante un breve periodo de tiempo y posteriormente escribió artículos para la Edinburgh Encyclopedia. Asimismo abordó en profundidad el estudio de la literatura alemana y publicó Los años de aprendizaje de Wilhelm Meister (1824), una traducción de la novela Wilhelm Meister (1796), del escritor alemán Johann Wolfgang von Goethe, y German Romance (1827), que incluía su traducción de los Viajes de Wilhelm Meister. Carlyle es también autor de Vida de Schiller (1825), publicada por entregas en London Magazine entre 1823 y 1824. Tras viajar a París y Londres regresó a Escocia y colaboró con la revista literaria liberal Edinburgh Review. En 1826 contrajo matrimonio con Jane Baillie Welsh, una escritora a la que conoció en 1821. A partir de 1828 la pareja vivió en la granja que Jane tenía en Craigenputtock (Escocia), donde Carlyle escribió la sátira filosófica El sastre sastreado. Esta obra, publicada originalmente entre 1833 y 1834 en Fraser's Magazine, es en parte autobiográfica. A la manera de una 'filosofía de la indumentaria', Carlyle comenta la falsedad de la riqueza material; y a la manera de un romance filosófico, detalla sus crisis personales y afirma su idealismo espiritual. Con esta sátira, Carlyle se perfila como un crítico social muy preocupado por las condiciones de vida de los trabajadores británicos. Durante su estancia en la granja escribió también algunos de sus mejores ensayos, y entabló una amistad de por vida con el ensayista estadounidense Ralph Waldo Emerson. En 1834 se trasladó a Londres, donde se le asignó el sobrenombre de 'el Sabio de Chelsea' y perteneció a un círculo literario en el que figuraban los ensayistas Leigh Hunt y John Stuart Mill.

En Londres escribió Historia de la Revolución francesa (1837), un estudio histórico basado en la opresión de los pobres que resultó un éxito inmediato. A continuación publicó una serie de conferencias entre las que destaca Los héroes (1841), donde sostiene que el avance de la civilización se debe a la actividad de los héroes. Su odio y temor a la democracia y su alabanza de la sociedad feudal se reflejan en buena parte de sus escritos posteriores, especialmente en El cartismo (1839) y Pasado y presente (1843). Su concepto de la historia queda patente en obras como Cartas y discursos de Oliver Cromwell (1845) e Historia de Federico II de Prusia (10 volúmenes, 1858-1865), su obra más extensa. Tras la muerte de su esposa, Carlyle editó las cartas escritas por ella. Su autobiografía, Recuerdos, se publicó en 1881. Murió en Londres, el 5 de febrero de 1881. Durante toda su vida, y durante la mayor parte del siglo XIX, Carlyle fue considerado uno de los principales pensadores de su tiempo, pese a que hoy no goza de amplia estima. Sus ideas se reflejan en muchas obras producidas durante la época victoriana, y su influencia es evidente en los escritos de Ruskin y las obras posteriores de Charles Dickens.  © M.E.

Textos:


El sastre sastreado (fragmento)
Los héroes (fragmento)
Pasado y presente (fragmento)
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