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  Betty Smith

   (EEUU, 1896-1972)
Smith
  De soltera Elisabeth Wehner, novelista estadounidense nacida en Brooklyn, Nueva York, que alcanzó la fama y el éxito internacional con su obra Un árbol crece en Brooklyn (1943). La infancia de Lizzie, como le llamaba su familia, transcurrió en una pobreza extrema, cuya dureza y privaciones reflejaría en su novela más conocida. A los catorce años tuvo que abandonar los estudios y ponerse a trabajar, desempeñando una multitud de oficios. En 1918 Lizzie aprobó unas oposiciones a la administración y empezó a trabajar con un buen sueldo en el servicio de Correos, como detectora de fraudes postales. Pero en 1919, cuando tenía 23 años, se mudó a Ann Arbor (Michigan), siguiendo a George Smith, que estudiaba Derecho en aquella universidad. Ambos se casaron ese mismo año. Las estrecheces e ilusiones de la vida de la joven pareja en esta etapa se reflejarían luego en la novela Joy in the morning. El matrimonio se separó legalmente en 1933. En Yale, Betty conocería a Robert Finch, otro autor dramático, que se convertiría con el tiempo, según confesión propia, en "el amor de su vida". Escribió más de setenta obras en un solo acto,muchas de ellas en colaboración, principalmente con Robert Finch. En 1939 acabó su colaboración con la W.P.A. y volvieron los problemas económicos; sólo una beca de la Fundación Rockefeller le permitió continuar viviendo en Chapel Hill. Su relación con Robert Finch se interrumpió y en 1943 se casó, tras un fugaz noviazgo, con Joseph Jones, un periodista y escritor que a la sazón estaba movilizado como soldado durante la Segunda Guerra Mundial. Pocos días después de su boda con Jones, Betty Smith publicó su primera novela, Un árbol crece en Brooklyn, convirtiéndose de la noche a la mañana en una celebridad. El éxito arrollador de la novela determinó una rápida adaptación cinematográfica, estrenada en 1945 con el mismo título (en España con el de Lazos humanos) y que fue la primera película dirigida por Elia Kazan. Más tarde publicó otras novelas, Mañana puede ser un gran día (1948), Maggie-Now (1958) y Joy in the morning (1963), aunque ninguna de ellas alcanzó un éxito tan resonante como la primera.  © WK

Textos:


Mañana puede ser un gran día (fragmento)
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