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  Herbert Aptheker

   (EEUU, 1915-2003)
Aptheker
  Prolífico historiador marxista estadounidense nacido en Brooklyn, Nueva York, conocido por su obra de tres volúmenes Documentary History of the Negro People in the United States y por editar la correspondencia y los escritos de su mentor, W.E.B. DuBois. Se licenció por la Universidad de Columbia en 1936, completó una especialización en 1937 y consiguió un doctorado en Historia en 1943. Su tesis se publicó con el título Black Slave Revolts (Columbia, 1942). En septiembre de 1939, justo después de empezar a trabajar en su doctorado, se unió al Partido Comunista porque, según dijo, lo veía como una fuerza antifascista y una voz progresista para las relaciones entre razas. Tras luchar en Europa durante la guerra y obtener el rango de comandante, regresó a Nueva York y solicitó el puesto de profesor en Columbia. Se le avisó de que, debido a sus opiniones políticas, nunca se le contrataría. Durante el macartismo fue un testigo hostil ante el Comité de Actividades Anti-norteamericanas en 1951, y en la década de los 50 tuvo que estar a la defensiva a causa de sus opiniones radicales, y padeció violentas amenazas y una estrecha vigilancia federal. En realidad estuvo excluido de la vida académica hasta 1969, cuando las demandas de los estudiantes que solicitaban un curso acerca de la historia negra llevaron al Bryn Mawr College a contratarle como profesor, y allí permaneció hasta 1973. Aún así, a lo largo de toda su larga carrera dio conferencias de manera informal sobre historia negra. También fue profesor de la cátedra DuBois en la Universidad de Massachussets en Amherst de 1971 a 1972, catedrático en el Hostos Community College de la Ciudad Universitaria de Nueva York de 1971 a 1977, y profesor invitado en Yale, en la Universidad de California en la Facultad de Derecho de Berkeley, y en la Universidad Humboldt en Berlín. Fue director adjunto de Masses y Mainstream de 1948 a 1953, y director de Political Affairs de 1953 a 1963. En 1964 fundó el Instituto Americano de Estudios Marxistas en Nueva York. Su primer trabajo publicado fue un panfleto The Negro in the Civil War (1938), recopilado más tarde con otros panfletos bajo el título To Be Free: Studies in American Negro History (1948). Después de la publicación de su tesis en 1942, produjo libros casi cada año. Entre sus trabajos más notables, además de su Documentary History (1951), está History of the American People (1959-1976) de varios volúmenes, y Anti-Racism in US History (Greenwood, 1992). Además de por su trabajo acerca de la historia de los negros y por su abierta defensa de los derechos civiles, era conocido como una voz dominante de la izquierda norteamericana en las décadas de los 50 y los 60, y como uno de los primeros académicos en denunciar la participación militar estadounidense en Vietnam. Sus opiniones políticas y, particularmente, un viaje de investigación a Hanoi y Pekín en 1966, dieron lugar a amenazas por parte de Washington para la revocación de su pasaporte, una actitud que provocó un intenso debate acerca de la legitimidad de la restricción de la libertad de movimientos y de viajar por parte del Departamento de Estado. En otra lucha pública y sin tregua, Aptheker se enfrentó al escritor William Styron, después de la publicación en 1967 de su gran éxito Las confesiones de Nat Turner, una recreación de la insurrección de los esclavos de Virginia en 1831. Aptheker, así como algunos escritores e historiadores negros, acusaron a Styron de distorsionar la historia y de fomentar los estereotipos raciales. Styron, quien dijo que su libro era una "meditación sobre la historia", rechazó de plano la opinión de Aptheker, y dijo que tenía tintes políticos. Aunque Aptheker escribió mucho, enseñó y dio conferencias acerca de sus opiniones políticas, su único intento importante de obtener un cargo político fue una fallida campaña en 1966 como candidato al Congreso por Brooklyn en la lista de Paz y Libertad.  © E.P.

Textos:


La verdad sobre Hungría (fragmento)
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