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  William Thackeray

   (Gran Bretaña, 1811-1863)
Thackeray
  Novelista y humorista inglés, uno de los máximos exponentes de la novela realista del siglo XIX, como dejó patente en sus dos obras más conocidas, Vanity Fair y Henry Esmond. Nació el 18 de julio de 1811 en Calcuta (India), en el seno de una acomodada familia de comerciantes. En 1829, ingresó en la Universidad de Cambridge, que abandonó antes de licenciarse para intentar desarrollar su talento literario y artístico, primero como editor de un periódico de corta vida y, más adelante, estudiando arte en París. En 1840, a pesar de su precaria situación financiera y de la enfermedad mental de su esposa, publicó Notas de París (1841), compuesto por parte de los artículos que había estado escribiendo para distintas revistas literarias. Relatos y apuntes cómicos (1841), su siguiente libro, contenía Los papeles de Yellowplush, El mayor Gahagan y La conspiración de Bedford Rows. Después de incorporarse a la plantilla del periódico humorístico Punch en 1842, publicó Cuaderno irlandés (1843) y Cornhill to Cairo (1847). Comenzó a publicar, por capítulos, su gran novela satírica La feria de las vanidades en ese mismo año 1847, y se le empezó a considerar como una de las más destacadas figuras literarias de su época. En sus siguientes novelas, Historia de Pendennnis (1848), Henry Esmond (1852), Los recién llegados (1853) y Los virginianos (1857), amplió su aguda observación de las distintas situaciones sociales a otras épocas y lugares. Estas obras reafirmaron la posición de su autor dentro del panorama literario inglés, hasta el punto de que se convirtió en el principal rival artístico de su contemporáneo Charles Dickens, con el cual mantenía notables diferencias respecto a la naturaleza de la novela como reflejo de la sociedad. Después de impartir seminarios en los Estados Unidos, editó el Cornhill Magazine (1860-1862), en el cual publicó, por capítulos, dos de sus novelas menores, El viudo Lovel y Las aventuras de Philip. El trabajo en la revista le proporcionó ideas para escribir su colección de ensayos humorísticos Los documentos indirectos. En 1862 abandonó su puesto de editor, pues no quería continuar rechazando manuscritos, pero continuó escribiendo para la revista, y comenzó su última novela, Denis Duval, poco antes de su muerte, acaecida el 24 de diciembre de 1863, en Londres. Thackeray resalta fundamentalmente por sus retratos, exquisitamente irónicos, de las clases media y alta de su época. Su habilidad narrativa y sus vívidas caracterizaciones resultan evidentes en su obra maestra La feria de las vanidades, un elaborado estudio de las relaciones sociales en la Inglaterra de comienzos del siglo XIX. En ella crea el personaje de Becky Sharp, una astuta aventurera que sirvió de modelo para posteriores heroínas novelescas, con una maestría difícilmente superable. Fiel a su idea de la literatura como colaboradora de la moral, se concentró especialmente en desenmascarar la hipocresía, la vanidad y las emociones secretas de la sociedad de su tiempo. Fue un agudo observador, además, de las excentricidades de su medio vital, que acentuó con su prosa mordaz e irónica, como se puede comprobar en La rosa y el anillo (1855).  © M.E.

Textos:


El viudo Lovel (fragmento)
La historia de Samuel Titmarsh y el gran Diamante Hoggarty (fragmento)
La mujer de Dennis Haggarty (fragmento)
Las memorias de Barry Lyndon (fragmento)
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