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  William Wordsworth

   (Gran Bretaña, 1770-1850)
Wordsworth
  Poeta inglés, uno de los más consumados e influyentes escritores del romanticismo inglés. Su estilo y sus teorías renovaron la literatura poética de su país. Nacido el 7 de abril de 1770 en Cockermouth (Cumberland), estudió en el Saint John's College de Cambridge. Durante su juventud manifestó un marcado amor por la naturaleza, y llevó a cabo frecuentes visitas a lugares de gran belleza natural, como el viaje que realizó a pie en el verano de 1790, atravesando Francia y Suiza. Tras licenciarse en la universidad, regresó a Francia, y se convirtió en un apasionado defensor de las ideas de la Revolución Francesa. Su amante, Annette Vallon de Orleans, dio a luz una hija del poeta, en diciembre de 1792, pero éste no la pudo ver hasta que la niña tuvo nueve años, debido al estallido de la guerra entre Francia e Inglaterra, lo que no disminuyó sus simpatías hacia Francia. Aunque había empezado a escribir poesía desde su infancia, no publicó ningún poema hasta 1793, año en que aparecieron Un paseo por la tarde y Apuntes descriptivos. Estas obras, aunque frescas y originales en cuanto a su contenido, reflejan claramente la influencia del estilo formal de la poesía inglesa del siglo XVIII. Los ingresos económicos por la venta de sus obras eran más bien exiguos, pero recibió un legado de 900 libras proveniente de un buen amigo suyo, por lo que el poeta y su hermana, Dorothy Wordsworth, se trasladaron a Racedown (Dorsetshire). Los dos hermanos estuvieron siempre muy próximos, y Dorothy, devota confidente del poeta, le animó para que continuara escribiendo. La enfermedad mental de su hermana y la muerte de otro de sus hermanos, afectaron notablemente a William.

Conoció al poeta Samuel Taylor Coleridge, entusiasta admirador de su obra de juventud, y los dos hermanos se trasladaron a Alxforden (Somersetshire), cerca de donde vivía Coleridge. La amistad entre ambos poetas fue intensa y duradera, y colaboraron en un libro de poemas titulado Baladas líricas, publicado en 1798, que anticipó las innovaciones poéticas del siglo XX, por su nuevo estilo, vocabulario y temas. Esta obra se considera, por lo general, la que señala el comienzo del romanticismo literario en Inglaterra. Wordsworth escribió casi todos los poemas del volumen, en el que se incluye el memorable La abadía de Tintern. Coleridge aportó la conocidísima Rima del antiguo marino. Baladas líricas supuso una reacción contra el artificioso neoclasicismo de la poesía inglesa de esa época, y fue recibida con hostilidad por los principales críticos literarios del momento. En defensa de su poco convencional teoría de la poesía, Wordsworth escribió un Prefacio para la segunda edición de las Baladas, que apareció en 1800. En él exponía su concepción de que la fuente de la verdad poética era la experiencia directa de los sentidos. Según sus propias palabras, la poesía tenía origen en la "emoción recogida en la tranquilidad". Rechazando la insistencia de sus contemporáneos sobre la forma y la intelectualidad, que privaban a la poesía de emociones, mantuvo que las escenas y los acontecimientos cotidianos, así como el lenguaje de la gente de la calle, constituían el material a partir del cual la poesía podía y debía nacer. Lejos de conciliarle con la crítica, el Prefacio sirvió sólo para acentuar la hostilidad hacia el nuevo tipo de poesía que defendía su autor, aunque ello no supuso un obstáculo para que continuara poniendo en práctica sus principios. Antes de la publicación del Prefacio, el poeta y su hermana habían acompañado a Coleridge en un viaje por Alemania, durante 1798 y 1799. Allí, Wordsworth escribió algunos de sus mejores poemas, los de la serie Lucy, y comenzó a escribir El preludio. Esta introspectiva descripción de su propio desarrollo espiritual, no la completó hasta 1805, y fue publicada en 1850, después de la muerte del autor. Muchos críticos literarios la consideran su mejor obra.

A su vuelta a Inglaterra, los dos hermanos se instalaron en el Dove Cottage de Grasmere (Westmoreland), un bellísimo lugar de Lake Distrit. Coleridge y el poeta Robert Southey vivían cerca de ellos, por lo cual se comenzó a conocer a los tres como los poetas laquistas. En 1802, Wordsworth se casó con Mary Hutchinson, una amiga de la niñez, a la que retrata magníficamente en Ella era una deliciosa fantasma. En 1807 publicó Poemas en dos volúmenes, una obra que contiene algunos de sus mejores poemas, en especial el soberbio Ode: intimations of inmortality , el autobiográfico Resolution and independence, y muchos sonetos que se han hecho muy conocidos. En 1813, el poeta obtuvo una concesión de venta de sellos para la zona de Westmoreland, que le producía unos beneficios de unas 400 libras al año. Ese mismo año se trasladó, junto con su familia y su hermana, a Rydal Mount, a pocos kilómetros de Dove Cottage, donde pasó los restantes años de su vida. Sus simpatías políticas e intelectuales sufrieron una mutación a partir de 1800. En 1810 sus puntos de vista se hicieron conservadores. Se sintió decepcionado por el curso de los acontecimientos en Francia, donde Napoleón I Bonaparte había tomado el poder. Su círculo de amigos, entre los que se encontraba el escritor escocés Sir Walter Scott, también le influyeron en su vuelta a la ortodoxia. Conforme iban pasando los años, su visión poética se fue enturbiando. Sus últimos poemas, retóricos y moralistas, no resisten la comparación con los de su juventud, aunque en algunos de ellos parece brillar fugazmente el talento de sus primeros días. Entre 1814 y 1822, publicó La excursión (1814), continuación de El preludio, pero sin la fuerza y la belleza de aquél, El conejo blanco de Rylstone (1815), Peter Bell (1819) y Sonetos eclesiásticos (1822). Viaje a Yarrow y otros poemas apareció en 1835 pero, a partir de ese año, el poeta escribió muy poco. Entre sus demás obras poéticas se encuentran Los de la frontera (1796, publicada en 1842), Michael (1800), El recluso (1800, publicada en 1888), Laodamia (1815) y Recuerdos de una gira por el continente (1822). Escribió también algunas obras en prosa, como La convención de Cindra (1809) y Descripción del paisaje y los lagos del norte de Inglaterra (1810, reeditada con algunos añadidos en 1822). Gran parte de los versos libres de Wordsworth, escritos en una lengua fácil y coloquial, poseen una fuerza lírica y una gracia incomparables, y en sus mejores poemas late una profunda consciencia de la relación de los seres humanos con la naturaleza, de raíz e intensidad religiosas. Para él, Dios se manifestaba por doquier a través de la perfección y la harmonía de la naturaleza, estrechamente ligada al alma humana. La crítica literaria comenzó a serle favorable a partir de 1820, y el poeta vivió lo suficiente como para asistir al reconocimiento general de su actividad artística. En 1842 recibió una pensión del gobierno, y al año siguiente, sucedió a Southey como poeta laureado. Murió en Rydal Mount, el 23 de abril de 1850, y fue enterrado en el cementerio parroquial de Grasmere.  © M.E.

Textos:


Inglaterra (fragmento)
La abadía de Tintern (fragmento)

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httwww.wordsworth.org.uk



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