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  Oliver Goldsmith

   (Gran Bretaña, 1730-1774)
Goldsmith
  Dramaturgo, novelista, poeta y ensayista anglo-irlandés. Goldsmith nació el 10 de noviembre de 1730 en Pallas (Irlanda), hijo de un presbítero anglicano. Cursó estudios generales en el Trinity College de Dublín, y estudió medicina en las universidades de Edimburgo y Leiden. Después viajó por Europa continental, manteniéndose a base de tocar la flauta y de mendigar. Después, en Inglaterra, practicó la medicina, dio clases y trabajó ocasionalmente para varios editores, escribiendo obras literarias por encargo, como libros para niños, artículos para periódicos y revistas, y traducciones. Estos libros anónimos para ganar dinero se caracterizan por sus descripciones pintorescas y cómicas, así como por su estilo elegante. Entre ellos se encuentra una serie de cartas escritas supuestamente por un viajero chino que describen Londres, después reeditadas como Un ciudadano del mundo (1762). Cuando se conoció su autoría del libro, que tuvo mucho éxito en los círculos literarios de Londres, Goldsmith hizo muchas amistades influyentes, entre ellas Samuel Johnson, la figura literaria más importante del momento, Joshua Reynolds, el mejor pintor inglés de la época, y el político y orador Edmund Burke. En 1763 se convirtió en uno de los nueve miembros fundadores de la famosa sociedad literaria conocida como The Club, que presidía Johnson. En 1764, se publicó su poema filosófico El viajero, consolidándole como un destacado escritor. Se cree que la publicación de El vicario de Wakefield (1766) fue apresuradamente arreglada por Johnson para evitar que metieran a Goldsmith en la cárcel por deudas. Desde entonces es una de las obras de ficción más populares de la lengua inglesa. En 1770, publicó el poema El pueblo desierto, que señala la transición en la literatura inglesa del neoclasicismo al romanticismo, y destaca por su ambiente pastoril y acierto expresivo. De esta época son también sus obras dramáticas. El hombre de buen carácter (1768), es una comedia que Garrick rechazó y que fracasó en su estreno en el Covent Garden, pero Se inclina para conquistar (1773) tuvo un éxito inmediato y sigue siendo uno de los dramas ingleses más conocidos. Además de sus propias obras, Goldsmith siguió escribiendo libros populares de encargo, incluyendo las historias de Roma, Grecia e Inglaterra, y libros sobre historia natural, todos amenos aunque no precisamente rigurosos. Aunque al final de su vida, Goldsmith ganaba suficiente dinero, su extravagancia y su generosidad con los amigos necesitados le hicieron gastar más de lo que ganaba. Murió en Londres el 4 de abril de 1774 y fue enterrado en el cementerio de la iglesia de St Mary (conocida como El Templo) de Londres. The Club erigió un monumento en su memoria en la Abadía de Westminster, cuyo epitafio, escrito por Johnson, incluyó el homenaje: Nullum quod tetigit non ornavit (No tocó nada sin adornarlo).  © M.E.

Textos:


El pueblo desierto (fragmento)
El vicario de Wakefield (fragmento)
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