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  Alexandre Herculano

   (Portugal, 1810-1877)
Herculano
  Poeta, historiador y novelista portugués, apasionado liberal durante toda su vida. Ambos aspectos de su vida se encuentran indisolublemente entrelazados con la política de su tiempo, en la que jugó un papel importante. Su primera incursión relevante en la vida política terminó con su exilio en Francia e Inglaterra, como consecuencia de haber participado en el levantamiento sin éxito contra el gobierno absolutista de Miguel I. Sin embargo, regresó en 1832 formando parte del ejército de Pedro I, esta vez en el bando vencedor, para ver establecido un gobierno liberal. Durante este periodo escribió poesía, e inspirado en la creencia de que la cultura debe reflejar el cambio político, fundó O Panorama (1837-1839), una revista dedicada principalmente a la política y la literatura europeas de la época, en la que publicó también sus primeros relatos históricos. En 1840 formó parte del parlamento y empezó su campaña con una reforma educativa, pero un año después abandonó las cortes al establecerse de nuevo un régimen autoritario. Sin embargo, en 1839, al ser nombrado bibliotecario de la Biblioteca Real en Ajuda, realizó lo que algunos consideran su obra más importante, la Historia de Portugal. El primer volumen (1846) cubre la historia antigua de Portugal hasta 1279. Consultó manuscritos que hasta entonces nadie había investigado y a los que, como bibliotecario tenía pleno acceso, desmintiendo así muchos de los tópicos que hasta entonces existían sobre la historia portuguesa. Esto escandalizó a muchas capas de la sociedad, especialmente a la Iglesia, y Herculano se embarcó en una larga contienda con el clero. En 1851, el movimiento regeneracionista derrocó al régimen absolutista y una vez más vencieron los liberales. Herculano volcó su talento hacia la prensa, utilizándola como plataforma para atacar a la Iglesia y a la extrema derecha. De nuevo, su empleo de fuentes originales, ignoradas con anterioridad, le proporcionaron credibilidad. Entre 1854 y 1859 publicó un estudio histórico sobre la Inquisición que demostró que la Iglesia y la Corona actuaron en connivencia en la confiscación de los bienes de los judíos cuando se les obligó a convertirse al cristianismo. Mientras tanto, siguió publicando obras de ficción y de poesía. Sus novelas históricas, como El monje cisterciense (1848), fueron escritas en el estilo expansivo de Walter Scott, e introdujeron en Portugal esta veta de literatura romántica. También fue un importante poeta romántico. En 1856 se retiró de la vida pública a su granja de Vale de Lobos, en Santarém, donde murió el 13 de septiembre de 1877.  © eMe

Textos:


Tristezas del destierro (fragmento)
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