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  Gotthold Ephraim Lessing

   (Alemania, 1729-1781)
Lessing
  Crítico y dramaturgo alemán, que fue uno de los líderes de la ilustración. Lessing nació el 22 de enero de 1729 en Kamenz. Hijo de un pastor protestante, se educó en las universidades de Leipzig y Wittenberg, donde estudió teología, filosofía y medicina. Durante su estancia en Leipzig empezó a interesarse por el teatro y escribió su primera obra, El joven erudito (1748). De 1748 a 1755 vivió en Berlín, donde fue crítico teatral y literario y escribió diversas obras teatrales, como El librepensador (1749) y Los judíos (1749). De 1755 a 1758 Lessing vivió en Leipzig, donde anudó una fuerte amistad con el poeta Ewald Christian von Kleist. En 1758 regresó a Berlín y en 1759, con el filósofo Moses Mendelssohn y el crítico Christoph Friedrich Nicolai, fundó el periódico crítico Cartas sobre la literatura moderna (1759-1765). Lessing escribió para este periódico una serie de artículos, que hicieron que Shakespeare se convirtiera en un modelo para los dramaturgos alemanes y que estos abandonaran a los clásicos franceses. Estos ensayos también liberaron a la literatura alemana de la influencia francesa en general. De 1760 a 1765 Lessing fue secretario del gobernador de Breslau (ahora Wroc?aw, Polonia). En 1767, después de pasar dos años en Berlín, ayudó a fundar un teatro nacional en Hamburgo, que no tuvo éxito; desde 1770 hasta su muerte, el 15 de febrero de 1781, fue bibliotecario de la biblioteca ducal de Brunswick en Wolfenbüttel. La obra dramática y crítica de Lessing estableció nuevos cánones en la literatura alemana e influyó en la obra de los posteriores escritores germanos. Su obra Miss Sara Sampson (1755) se ha hecho famosa por ser la primera tragedia sobre la vida de la clase media en el teatro alemán. Minna von Barnheld (1763) y el drama en verso libre Nathan el sabio (1779) son ya clásicos mayores de la escena alemana. Esta última, basada en la idea de que la nobleza de carácter no es privativa de ningún credo religioso en particular, es una emocionante llamada a la tolerancia religiosa. Una de sus obras más populares, Emilia Galotti (1772), es otra tragedia burguesa basada en una leyenda romana. Como crítico, Lessing se hizo notar por sus escritos sobre teatro, literatura, arte, arqueología y teología. Su Dramaturgia de Hamburgo (1768) es uno de los primeros tratados modernos sobre el oficio de dramaturgo. Sus críticas literarias están representadas mejor por los ensayos contenidos en Cartas; por el ensayo sobre la fábula, que forma el prefacio de Fábulas (3 volúmenes, 1759); y por Contribuciones a la historia y laliteratura (1773-1781). En el ensayo Laocoonte o los límites entre la pintura y la poesía (1766) analiza la poesía, la escultura y la pintura y define los límites de cada una. Como arqueólogo, Lessing es conocido por Cartas sobre temas de la antigüedad (1769), y por Cómo representaban la muerte los antiguos (1769). Como teólogo se le conoce por La educación del género humano (1780). Su obra es un testimonio de su formidable talento y su increíble versatilidad.  © M.E.

Textos:


Emilia Galotti (fragmento)
Laocoonte (fragmento)
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