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  Roger Casement

   (Irlanda, 1864-1916)
Casement
  Nacionalista irlandés, nacido en Sandycove, cerca de Dublín. Tras desempeñar diversos cargos en el servicio exterior británico en distintos lugares de África desde 1892 hasta 1903, regresó a Inglaterra para presentar al Ministerio de Asuntos Exteriores los resultados de un estudio realizado a lo largo de dos años sobre el trato inhumano que recibía la población nativa del Estado Libre del Congo, en aquel tiempo propiedad personal de Leopoldo II, rey de Bélgica. La opinión mundial tomó conciencia de la situación gracias al informe de Casement, por lo que, finalmente, el rey belga fue obligado a renunciar a su soberanía sobre el Congo. Tras haber rechazado los puestos ofrecidos por el Ministerio de Asuntos Exteriores y abatido por su enfermiza salud, Casement permaneció en las islas británicas durante casi tres años. Aceptó un destino en Brasil en 1906, donde ocupó el cargo de cónsul en distintas ciudades durante varios años. En 1910 y 1911 volvió a realizar un estudio relacionado con las condiciones brutales de explotación referida, en este caso, a la población indígena de Brasil. En reconocimiento a estos servicios se le concedió el título de sir en 1911. Como resultado de sus investigaciones (publicadas por el Parlamento en 1912), la compañía británica a la que acusó tuvo que disolverse en 1913. Casement se retiró del servicio consular y regresó a Irlanda en 1913. Tomó parte activa en el movimiento por la independencia irlandés. Buscó apoyo para la causa, primero, en Estados Unidos y, tras el estallido de la I Guerra Mundial, en Alemania, donde permaneció hasta 1916. En marzo de 1916, los alemanes se comprometieron a enviar 20.000 fusiles a Irlanda para respaldar el levantamiento de Pascua, una insurrección de los nacionalistas irlandeses. Los británicos interceptaron el cargamento y detuvieron a Casement cuando desembarcaba de un submarino alemán, en las proximidades de Tralee (condado de Kerry), tres días antes del mencionado levantamiento del 24 de abril. Después de ser declarado culpable de alta traición, se le condenó a morir en la horca. Sus restos, trasladados desde Inglaterra, fueron enterrados en Irlanda en 1965.  © M.E.

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Diario de la Amazonía (fragmento)
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