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  John Gay

   (Gran Bretaña, 1685-1732)
Gay
  Poeta y dramaturgo inglés, uno de los principales escritores del periodo neoclásico de la literatura inglesa. Nació y estudió en Barnstaple. Entre sus primeras poesías se encuentran La semana del pastor (1714), un ciclo pastoril, y El arte de recorrer las calles de Londres (1716), este último un remedo de las Geórgicas de Virgilio. En el género dramático se inició con Tres horas después de la boda (1717), que escribió en colaboración con Pope y Arbuthnot. La noche de su estreno se decidió el destino de la obra pues Gay y Colley Cibber, el actor principal, llegaron a las manos al descubrir éste que su papel era una sátira de sí mismo. Gay es famoso por sus Fábulas (dos series, 1727 y, póstumamente, 1738), relatos en verso considerados los mejores de su género en inglés. Su fama como dramaturgo se debe principalmente a La ópera del mendigo (1728), una sátira social que dos siglos más tarde inspiró La ópera de los dos centavos (1928) de Bertolt Brecht y Kurt Weill. La obra se basó en una idea que le dio su amigo Swift. La ópera del mendigo, en sus adaptaciones varias, sigue siendo popular. Tuvo una continuación, titulada Polly (1729), que fue prohibida porque satirizaba a Walpole, a pesar de lo cual se divulgó mucho. Gay compuso la letra de muchas canciones, y también escribió el libreto de Acis y Galatea (1732) para Händel.  © M.E.

Textos:


El pavo y la hormiga (fragmento), de Fábulas
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