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  Claude Adrien Helvetius

   (Francia, 1715-1771)
Helvetius
  Filósofo francés, nacido en París. Designado recaudador general en 1738, tenía la responsabilidad de cobrar las rentas reales, pero dejó su cargo a causa de la corrupción de sus colegas y consiguió el puesto de maître d'hôtel o administrador de la cocina de la reina María Leszczy?ska, mujer de Luis XV, rey de Francia. Entonces dedicó su tiempo a la elaboración de sus obras literarias, entre ellas su trabajo más famoso, Del espíritu, publicado en 1758 (Ensayo sobre el pensamiento, 1807). En esta obra, Helvetius, cuya vida personal resultaba un modelo de virtud, llevó la teoría del hedonismo al extremo de la sensualidad egoísta. Afirmaba que todas las facultades humanas, incluidos el juicio, el poder de comparación y hasta la memoria, son meros atributos de las sensaciones físicas; también defendía que el único motivo de la actividad humana es el propio interés, y que no hay elección entre el bien y el mal o lo correcto y lo incorrecto, porque incluso el sacrificio es una mera elección entre placeres confrontados. La obra de Helvetius fue condenada como una afrenta a la moral pública por la facultad de Teología de la Sorbona, París, y fue quemada en hogueras en 1759. De l'homme, de ses facultés intellectuelles et de son education (Tratado sobre el hombre: sus facultades intelectuales y su educación, 1810) fue publicado después de su muerte en 1772. En este ensayo, Helvetius intentó refutar las doctrinas del filósofo francés Jean-Jacques Rousseau. La obra fue también condenada a las llamas.  © M.E.

Textos:


Del espíritu (fragmento)
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