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  Leonard Cohen

   (Canadá, 1934-2016)
Cohen
  Cantautor, poeta y novelista canadiense en lengua inglesa, cuyo universo musical, cercano a la música folk, caracterizó las décadas de 1960 y 1970. Nacido en Westmount, en las afueras de Montreal, Leonard Cohen creció en el seno de una familia judía practicante; estudió primero en un colegio hebraico y, más tarde, en la Universidad McGill de Montreal. A los 15 años formó un trío de música country and western, el grupo Buckskin Boys, y en 1956 publicó sus primeros poemas. Durante cinco años estuvo viajando, y a partir de 1961 vivió en Nueva York, Grecia y Cuba. Sus dos novelas, parcialmente autobiográficas (El juego favorito, 1963, y Los hermosos vencidos, 1966), tienen un estilo provocador y vanguardista, mezcla de misticismo y realismo, pero impregnado de la estética de la generación Beat. Pero fueron más bien sus primeros libros de poemas, La caja de especias de la tierra (1961) y Flores para Hitler (1964), los que impactaron al público, tanto por sus ideas como por la modernidad de su escritura. Desde sus inicios ya ponía música a sus poemas, pero fue a partir de 1967 cuando decidió cantarlos en público. El éxito fue descomunal, gracias a dos canciones de amor dedicadas a sendas compañeras: “So long, Marianne” y, sobre todo, “Suzanne”, que aparecen en su disco The Songs of Leonard Cohen (1968). En sus siguientes composiciones, que también gozaron de aclamación popular, el cantautor evolucionó progresivamente de un estilo folk hacia el rock melódico; no obstante, conservó intacto su estilo personal. Dotado de una voz grave y sensual, que favoreció los climas sombríos, cantó textos a menudo enigmáticos que evocan las penurias del mundo y la dicha pasajera del amor. Con el tiempo evolucionó hacia un pesimismo marcado por la mística judeocristiana, y en la década de 1990 se recluyó voluntariamente en un monasterio Zen de California. De todas sus obras musicales, tal vez las más conocidas sean Songs from a Room (1969), Songs of Love and Hate (1971), New Skin for the Old Ceremony (1974), I'm Your Man (1988) y The Future (1992). En 2001, tras varios años de retiro, reapareció con el disco Ten New Songs, y en 2004, cumplidos los setenta años, publicó Dear Heather.  © M.E.

Textos:


El juego favorito (fragmento)
Los hermosos vencidos (fragmento)
Palabras, poemas y recuerdos (fragmento)

Galardones:


Glenn Gould (2011)
Príncipe de Asturias (2011)
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