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    Robert K. Merton

       (EEUU, 1910-2003)
Merton
  Sociólogo estadounidense, realizó importantes aportaciones a la teoría social del funcionalismo. Nacido en Filadelfia, se doctoró en Filosofía por la Universidad de Harvard en 1936. Profesor en Tulane y catedrático de Sociología en la Universidad de Columbia, participó en el Bureau of Applied Social Research de esta universidad. Merton propuso el análisis funcional como base del estudio de la sociedad, pero desde un punto de vista 'relativo'. Opuesto al funcionalismo 'absoluto' de Bronislaw Malinowski, demostró que es excesivo mantener que todo elemento cultural o social desempeña una función y es, por tanto, indispensable. Merton introdujo el concepto de 'disfunción', contraria a función, como “aquella que obstaculiza la adaptación o ajuste de un sistema social determinado”, y realizó un interesante análisis sobre la anomia en la sociedad. Asimismo, dividió las funciones en 'manifiestas' y 'latentes': las manifiestas son las funciones comprendidas y deseadas por los participantes del sistema, y las latentes aquellas que no son comprendidas ni deseadas. En el campo de la metodología, se dedicó a elaborar las llamadas 'teorías de medio alcance', teorías restringidas y aplicadas a sectores concretos de la organización social. Destacan sus obras: Ciencia, tecnología y sociedad en la Inglaterra del siglo XVII (1938), en la que se analiza la influencia del movimiento puritano en el desarrollo científico de Gran Bretaña, Teoría y estructuras sociales (1949), Teoría social y análisis funcional (1969) y Ambivalencia sociológica y otros ensayos (1979).  © M.E.

Textos:


Una vida de aprendizaje (fragmento)
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