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  Germán Arciniegas

   (Colombia, 1900-1999)
Arciniegas
  Escritor colombiano, en su larga e intensa actividad ha sido político, parlamentario, ministro de Educación, director de revistas y ediciones y, sobre todo, periodista cultural y autor de ensayos de divulgación política, social e histórica que figuran entre los más leídos de América Latina. Como diplomático, fue vicecónsul en Londres en 1930, embajador en Argentina, Italia (1959), Venezuela (1960) y el Vaticano (1976). Según Álvaro Mutis, Germán Arciniegas era, más que historiador, “un gran cronista, un gran escritor”. Nacido en Bogotá el 6 de diciembre de 1900, fue un luchador incansable por la democracia y las libertades públicas. Sus preocupaciones temáticas e intelectuales lo encuadran dentro del más riguroso americanismo: la identidad y definición de Latinoamérica, los personajes emblemáticos de su historia, los avatares políticos de sus países, las circunstancias dramáticas de dictaduras y guerras civiles, y muy especialmente de su tierra, Colombia. Sus libros están escritos en una prosa accesible y amena, y transcurren con fluidez y buena vocación informativa. Entre sus numerosísimos títulos figuran: El estudiante en la mesa redonda (1932), América, tierra firme (1937), Los comuneros (1938), Los alemanes en la conquista de América (1941), Este pueblo de América (1945), Biografía del Caribe (1945), Entre la libertad y el miedo (1952), Italia, guía para vagabundos (1958), El mundo de la bella Simonetta (1962), El continente de siete colores (1965), Nueva imagen del Caribe (1970), América en Europa (1975) y Bolívar y la revolución (1984). En 1992, con ocasión de las celebraciones del quinto centenario del descubrimiento de América, fue designado director de las mismas, pero renunció a su cargo argumentando que representaban una “glorificación de la colonia”. Solicitó incluso la realización de un juicio público y declaró en una entrevista: “Fue América la que salvó a Europa; les dimos tanto o más de lo que recibimos. Nuestros alimentos los salvaron de la hambruna y la creciente economía de la que se jacta la Unión Europea está cimentada en el oro robado al continente americano”. Entre los escritores europeos con los que mantuvo contacto se encuentran Thomas Mann y Stefan Zweig. También fue amigo de la escritora chilena Gabriela Mistral y de Jorge Luis Borges. Premio Casa de las Américas en 1989, fue candidato al premio Cervantes en 1990, 1991 y 1993, y al Príncipe de Asturias en 1990 y 1997. Murió el 30 de noviembre de 1999 en Bogotá, de un infarto de miocardio.  © M.E.

Textos:


América, Tierra Firme (fragmento)
La revolución francesa y los negros de Haití (fragmento)
Los comuneros (fragmento)

Galardones:


Alfonso Reyes (1994)
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