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  Henri Wallon

   (Francia, 1879-1963)
Wallon
  Psicólogo, pedagogo y médico francés nacido en París. Considerado, junto con el suizo Jean Piaget (1896-1980) y el bielorruso Lev Vygotsky (1896-1934), como la figura más brillante de la psicología infantil, concibió el desarrollo mental de los niños como una sucesión de estadios, deteniéndose en el análisis de los aspectos cognitivos, biológicos, afectivos y sociales. Hombre de profundas inquietudes humanísticas desde su temprana juventud, no sólo destacó por sus trabajos sobre psicología infantil y pedagogía, sino también en sus facetas de pensador, neuropsiquiatra y político. Cursó sus estudios superiores en la École Normale Superieur de París, donde obtuvo los títulos de licenciado en Filosofía (1902) y Medicina (1908). En 1914, tras el estallido de la I Guerra Mundial, sirvió al ejército francés en calidad de facultativo, y pasó varios meses en el frente de combate. Durante este intenso período de su vida, tuvo ocasión de analizar a fondo algunas de las lesiones cerebrales de los soldados que caían heridos o de los que habían resultado muertos en el transcurso de las batallas, de donde obtuvo valiosos saberes que luego pudo aplicar a su trabajo como neurólogo. También por aquel tiempo, asqueado de la guerra, comenzó a definir claramente su pensamiento político, contrario al fascismo y a cualquier otra forma de ideología totalitaria, y cada vez más cercano a las posiciones tradicionales de la izquierda progresista francesa. Tras la conflagración bélica internacional, Henri Wallon trabajó como médico en varias instituciones psiquiátricas, ocupación que desempeñó hasta 1931. Paralelamente, se fue adentrando cada vez más en el estudio de la psicología del niño, y, dentro de esta parcela, interesándose vivamente por los problemas que plantea su educación. Así, entre 1920 y 1937 impartió numerosos cursos y conferencias sobre estas materias en la Universidad de la Sorbona (París), donde, en 1925, fundó un Laboratorio de Psicobiología del Niño que enseguida alcanzó un prestigio internacional. En dicho año de 1925 obtuvo el grado de doctor en Psicología con una tesis centrada en la educación de niños problemáticos, cuyo contenido habría de convertirse en la base del texto de una de sus obra más célebres, El niño turbulento (1945).

Tras la redacción de esta tesis doctoral, inició un fecundo período de producción impresa que arrojó otros frutos tan interesantes como los titulados Evolución psicológica del niño (1941), Del acto al pensamiento (1942), Los orígenes del pensamiento en el niño (1947) y Los orígenes del carácter en el niño (1949). Entretanto, no descuidaba su cada vez más intensa actividad política. Y así, en 1931 viajó a Moscú, donde se le invitó a incorporarse al Círculo de la Nueva Rusia, integrado por un grupo de científicos y humanistas consagrados al estudio del materialismo dialéctico (más que como corriente filosófica, como forma de gobierno). Cinco años después, intervino activamente, en París, en la creación de un Comité Internacional de Coordinación de la Ayuda para la España Republicana, organizado a partir de una reunión de la Conferencia Europea que había tenido lugar el 13 de agosto de 1936. Henri Wallon fue uno de los intelectuales que, junto a los escritores André Malraux y Jean Cassou, y a los científicos Irène y Jean Frédèric Joliot-Curie, se sumaron con entusiasmo a esta iniciativa, presidida por el filósofo Víctor Basch -que militaba, a la sazón, en la Liga para los Derechos del Hombre- y por el brillante físico Paul Langevin. Al año siguiente (1937), el propio Henri Wallon asumió la presidencia de la OIE (Office Internacional pour l'Enfance), una comisión creada en defensa de los derechos del niño, que puede considerarse como una de las instituciones precursoras de la UNESCO. Por sus ideas progresistas y antitotalitarias, en el transcurso de la II Guerra Mundial (1939-1945) Wallon fue perseguido por la Gestapo, lo que le obligó a vivir en la clandestinidad durante un prolongado período de tiempo. Cada vez más convencido de la necesidad de combatir el fascismo desde posiciones marxistas, en 1942 se afilió al Partido Comunista Francés -del que ya se había declarado simpatizante-, vinculación que mantuvo hasta el final de sus días. Director de Instituto de Psicología de la Universidad de París, Henri Wallon fundó, en 1948, la revista Enfance, que pronto se convirtió en una de las publicaciones de pedagogía y psicología infantil más prestigiosas de todo el planeta.  © J. R. Fernández de Cano

Textos:


La psicología genética (fragmento)
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