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  Bernard Mandeville

   (Gran Bretaña, 1670-1733)
Mandeville
  Filósofo y escritor satírico británico. Sus obras reflejan la teoría social según la cual el interés individual beneficia a la sociedad. Anticipó así la teoría económica del laissez-faire, que propugnaba el interés personal, la competencia y la menor interferencia posible de las autoridades en los quehaceres de la sociedad. Nacido en Dordrecht, Países Bajos, obtuvo la licenciatura en Medicina en la Universidad de Leiden en 1691, aunque vivió la mayor parte de su vida en Inglaterra, donde ejerció como médico. En 1705 publicó el poema Zumbido de colmenas o Pícaros honrados, que apareció en 1714 con el título La fábula de las abejas o Vicios privados, beneficios públicos. El poema trata sobre una colmena de abejas a la que se obliga a suprimir los vicios de su sociedad. Sin embargo, más tarde se descubre la necesidad de los vicios para mantener la armonía social. Mandeville describe una sociedad compleja en la que la cooperación inconsciente de los individuos, que trabajan en pro de sus propios intereses, produce como resultado la satisfacción de los deseos de la comunidad. El bienestar económico es mayor cuanto menor es la intervención del gobierno o de las organizaciones de caridad. La fábula de las abejas no atrajo la atención de sus contemporáneos hasta que un jurado de Middlesex (Inglaterra) condenó la edición de 1723 por inducir a la alteración del orden público. A pesar de que entonces fue violentamente atacada, sirvió para preparar el terreno al individualismo y al utilitarismo del siguiente siglo.  © M.E.

Textos:


La fábula de las abejas (fragmento)
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