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  Henry Stephens Salt

   (Gran Bretaña, 1851-1939)
Salt
  Ideólogo británico, uno de los pioneros en la defensa de los derechos de los animales y activista vegetariano. Nació en la India y al año siguiente partió con su madre rumbo al Reino Unido. Inició sus estudios en el famoso Colegio de Eton. En 1875, después de graduarse en la Universidad de Cambridge, se incorpora al claustro de profesores de Eton, época en la que entabla relaciones con Catalina Leigh Jones, con la que casará en 1879. Tal matrimonio puede considerarse decisivo dado que, entre otras cosas, su cuñado James Leigh Jones le introduce en los más escogidos y avanzados ambientes intelectuales de su tiempo, en cuyo seno pudo trabar amistad con escritores y críticos sociales tales como el novelista George Bernard Shaw, que era ya entonces un vegetariano ilustre, además de uno de los más fervientes admiradores de las propuestas eugenésicas de Francis Galton -el primo de Darwin-, y de Edward Carpenter, otro vegetariano que iba a ser autor en 1893 de un panfleto titulado "Vivisección". Su primera obra, Una defensa del vegetarianismo, es un alegato en pro de la dieta vegetariana. Vio la luz en 1886 y estaba llamada a ejercer una influencia decisiva nada menos que en un personaje como Gandhi, quien a su llegada a Londres, y tras leer el libro de Salt, ingresó en la Sociedad Vegetariana londinense, de cuyo comité ejecutivo llegaría a ser miembro hacia 1890. Cuarenta años más tarde es el propio Gandhi quien, en un discurso pronunciado en la reunión que la Sociedad Vegetariana de Londres celebró el 20 de noviembre de 1931, corroboró el influjo recibido del libro de Salt a su llegada a Inglaterra: por lo visto fue precisamente tal influencia la que convirtió a Gandhi en un vegetariano consciente. También en 1891 cofunda junto con Edward Carpenter, John Galswort y William Lisle Coulson la Liga Humanitaria, organización que planteaba entre sus objetivos programáticos medidas tales como la abolición de la caza del zorro o la reforma del sistema punitivo vigente por entonces en Gran Bretaña. Su libro de 1892, Los derechos de los animales considerados en relación al progreso social, supone sin duda ninguna la aportación bibliográfica de Salt que más fortuna ha tenido con el pasar del tiempo, convertido en modelo ineludible para todo aquel que se interese por estos asuntos. La reacción a los planteamientos de Salt no se hizo esperar demasiado: ya en el mismo año en que aparece Los derechos de los animales, el jesuita británico Joseph Rickaby niega de plano en su Filosofía Moral las posiciones de Salt, en nombre de los planteamientos católicos tradicionales; sólo tres años después, en 1895, David G. Ritchie, profesor de filosofía en la Universidad de St. Andrews, publica su trabajo Derechos Naturales en el que se recusa explícitamente atribución de derechos a las bestias. Las objeciones de Ritchie conducirán finalmente a Salt a una respuesta más bien tardía titulada El término derechos, e incluida a título de apéndice en la última edición de 1922 de Los derechos de los animales. Falleció en Brighton el 19 de abril de 1939, y fue incinerado en el Crematorio de Brighton tres días más tarde.  © P.F.E.

Textos:


Los derechos de los animales (fragmento)
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