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  Hervey Allen

   (EEUU, 1889-1949)
Allen
  Poeta, biógrafo, novelista y crítico estadounidense. En 1910 ingresó en la Academia Naval Estadounidense, pero no pudo finalizar los estudios debido a su insuficiente condición física. Participó en el asedio de la frontera mexicana del año 1916, y más tarde luchó en Francia, donde fue herido. Allen inició su actividad literaria como poeta, debutando con el libro Baladas de la frontera (1916). Le siguieron, Wampum y el oro antiguo (1921), Canciones de Carolina (1922), volumen en colaboración con Du Bose Heyward, y el poemario El ciego (1923). Las tres obras fueron muy bien acogidas por el público y la crítica. En el año 1926, Allen publicó su primera novela, Hacia la llama, texto inspirado en sus propias vivencias y recuerdos de la Primera Guerra Mundial. De este mismo año data uno de sus más importantes estudios, la biografía Israfel: la vida y época de Edgar Allan Poe, obra que relata la vida del escritor estadounidense y trata de hacer un bosquejo psicológico de su personalidad. La novela que forjó la fama definitiva del autor fue un larguísimo relato de amor y aventuras titulado Anthony Adverse, publicado en 1933, después de cinco años de trabajo. La historia se desarrolla en Europa en tiempo de las guerras napoleónicas, y esboza un amplio cuadro de personajes que se mueven en un clima de fatalismo. La acogida del libro en general fue muy calurosa, aunque también recibió algunas críticas por su manera directa y sin tapujos de tratar temas tabú como el del sexo. Su éxito fue tal que generó numerosas imitaciones, y algunos estudiosos vieron en él el inicio de una renovación de la narrativa americana; sin embargo, el tiempo demostró que la nueva tendencia no iba a tener continuidad. Su siguiente novela, Acción en Aquila (1937), ambientada en la Guerra de Secesión, no alcanzó el reconocimiento de su obra anterior. En los últimos años de su vida, el escritor se dedicó a un ambicioso ciclo histórico sobre la América colonial. Bajo el título de El desheredado el autor iba a reunir cinco volúmenes, de los que sólo cuatro fueron escritos, quedando la obra incompleta, El bosque y el fuerte (1943), El pueblo de Bedford (1944), Hacia la mañana (1948) y el publicado póstumamente e inacabado La ciudad al amanecer (1950).  © B.Y.V.

Textos:


Acción en Áquila (fragmento)
Anthony Adverse (fragmento)
Israfel (fragmento)
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