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  Hermann Kesten

   (Alemania, 1900-1996)
Kesten
  Novelista, dramaturgo, editor, ensayista y humanista alemán nacido en Podwoloczyska, Galitzia, en aquel entonces parte del Imperio Austrohúngaro, en el seno de una familia judía que se trasladó a Nuremberg en 1904. Tras asistir a la escuela primaria, ingresó en el Königlich Alten-Gymnasium. Insatisfecho con el entorno autoritario y conformista de la escuela, se marchó antes de los exámenes de graduación de 1919 y en septiembre de ese mismo año comenzó a estudiar Jurisprudencia y Economía Política en la Universidad de Erlangen para decantarse finalmente por los estudios de Historia, Lengua y Literatura alemana y Filosofía en la Universidad de Frankfurt hasta 1923. Su padre había muerto en Polonia en 1918, en los combates de la Primera Guerra Mundial, y dos años después su madre se vio sumida en la pobreza debido a la inflación de la posguerra. En el trienio comprendido entre 1923-1926 trabajó con su madre en un comercio de segunda mano, para posteriormente viajar a través de Europa y el Norte de África. En 1928 saldría a la luz su primera novela, Josef sucht die Freiheit (Josef busca la libertad, 1928), primera parte de la tetralogía Das Ende eines grossen Mannes (El fin de un gran hombre), que sería completada en 1932. En 1927 se trasladó a Berlín, donde trabajaría como escritor y luego como editor de la editorial Kiepenheuer. Hasta 1933 escribió relatos, algunas obras dramáticas, además de contribuir con artículos a numerosas revisitas políticas y culturales de la República de Weimar. A través de su trabajo en la editorial Kiepenhauer pudo conocer a muchos escritores alemanes contemporáneos, antes de huir en 1933 a Francia, luego a Bruselas y finalmente a Ámsterdam, donde dirigió el departamento de alemán de la editorial Allert de Lange, publicando obras de emigrantes alemanes. Escribió cuatro novelas más antes de ser retenido en varios campos de internamiento franceses en 1939, huyendo al año siguiente a Estados Unidos. De 1940 a 1942 vivió con Thomas Mann en Nueva York, en calidad de asesor honorífico del Emergency Rescue Committee, que trataba de ayudar a escritores y otros artistas a escapar de la Gestapo. No volvió a escribir novelas hasta 1947, publicando sólo cinco a partir de entonces, la última de ellas, Ein Mann von sechzig Jahren (Un hombre de sesenta años) en 1972. Kesten se convirtió en ciudadano norteamericano en 1949, visitando con frecuencia Europa, llegando a ser nombrado miembro de la Academia de las Ciencias y Literatura de Maguncia y miembro de la Academia alemana de la Lengua de Darmstadt en 1950. En 1953 se estableció en Roma, donde permanecería hasta 1977, siendo presidente del Pen alemán de 1972 a 1976. Tras la muerte de su esposa, se retiró a una casa de retiro en Basilea, Suiza, donde falleció el 3 de mayo de 1996.  © T.F.

Textos:


Fernando e Isabel (fragmento)
Yo, la muerte (fragmento)

Galardones:


Georg Buchner (1974)
Nelly Sachs (1977)

Web Recomendada:


www.kesten.de
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